Приветствую Вас Странник
Суббота
18.11.2017
00:00

[ Новые сообщения · Детективы · Правила форума · Поиск · RSS ]
Страница 1 из 212»
Модератор форума: Александровна, Nancy 
Форум » Все о Нэнси Дрю » Книги о Нэнси Дрю » Тайна светящегося глаза
Тайна светящегося глаза
АлександровнаДата: Понедельник, 09.01.2012, 19:51 | Сообщение # 1
Завсегдатай форума
Награды: 10
Репутация: 11
Тайна светящегося глаза



Аннотация
На лужайке перед домом Нэнси Дру загадочным образом приземляется вертолет без пилота. В пустой кабине девушка находит записку от своего верного рыцаря Неда с непонятным предостережением. Вероятно, Неда похитили. Пока юная сыщица теряется в догадках, вертолет собирается взлетать, и Нэнси бросается в кабину.

Оглавление
ВЕРТОЛЕТ
ТРЕВОЖНЫЙ ДЕНЬ
СВЕТЯЩИЙСЯ ГЛАЗ
ОГНЕННО-РЫЖАЯ ШЕВЕЛЮРА
СТРАННАЯ ТЮРЬМА
ЗАГАДОЧНАЯ КРАЖА СО ВЗЛОМОМ
ВЗРЫВ
ПАКЕТ С СЕКРЕТОМ
ШПИОН
ОПАСНОЕ БОЛОТО
ХИЖИНА
СПРЯТАННЫЕ ЗАПИСИ
ПОБЕГ
ХОЛОДНЫЙ ПРИЕМ
НЕОЖИДАННОЕ УВОЛЬНЕНИЕ
УДИВИТЕЛЬНАЯ НАХОДКА
ПАРАЛИЗУЮЩИЙ СВЕТ
СТРАННЫЙ СЛЕД КАБЛУКА
ПЛЕННИК
НЕВЕРОЯТНАЯ ИСТОРИЯ


 
АлександровнаДата: Понедельник, 09.01.2012, 19:52 | Сообщение # 2
Завсегдатай форума
Награды: 10
Репутация: 11
ВЕРТОЛЕТ
В передней надрывался телефон. Однако Нэнси Дру его, казалось, не слышала. Глубоко задумавшись, она сидела поджав ноги в большом кресле в гостиной.
Мысли ее крутились вокруг Марти Кинг — молодой женщины с красивыми платиновыми волосами, которая совсем недавно получила диплом в Бушвикском юридическом колледже и поступила на службу в адвокатскую контору мистера Дру.
«Если бы она хоть не корчила из себя детектива! — скривила губы Нэнси. — Какое она имеет право забирать у меня дело Андерсона?..»
Наконец Нэнси рассеянно встала, подошла к телефону и сняла трубку. Она услышала голос своей закадычной подруги Бесс Марвин.
— Привет! — воскликнула Нэнси. — Может, заскочите с Джорджи ко мне?
Бесс со своей кузиной Джорджи Фейн прибыли очень скоро.
— Слушай, Нэнси, что это ты сегодня как в воду опущенная? — с порога накинулась на подругу Бесс. — Когда я услышала по телефону твой голос, я решила, у тебя что-то стряслось.
— А, ничего особенного... — через силу улыбнулась Нэнси. — Просто-напросто... ревность.
_ Что-что? Ревность? — Джорджи удивленно подняла брови. — Вот уж в чем тебя никак нельзя заподозрить! Ну-ка, давай рассказывай, что случилось?
— В общем... есть тут одна молодая особа, по имени Марти Кинг... С недавних пор она работает у папы...
— Гм-гм... — ухмыльнулась Бесс. — И она относится к твоему отцу несколько... как бы это выразиться?., романтически. Или наоборот: он к ней?
Нэнси сконфуженно принялась уверять подруг, что ничего подобного, право же, у нее и в мыслях не было.
— У Марти Кинг совсем другие амбиции. Она вознамерилась прославиться как детектив-любитель...
— Ага... и готова столкнуть тебя с лыжни. Так? — моментально сообразила Джорджи.
Нэнси кивнула в ответ. И, помолчав, сказала:
— Папа говорил мне об одном интересном деле... Он не прочь, чтобы мы с вами над ним поработали. Речь идет о тайне светящегося глаза... Но сегодня утром Марти позвонила мне и сказала, что в моей помощи необходимости нет и что она частично уже решила эту загадку.
— Какая наглость! — воскликнула Джорджи. — А что сказал твой отец?
— Я ему об этом не говорила... и не собираюсь. Ведь вполне возможно, он сам попросил Марти заняться этим делом, так что...
В глазах Нэнси блеснули слезы. Джорджи обняла подругу за плечи и стала утешать ее.
В этот момент девушки услышали рокот. Он становился все громче и громче.
— Похоже на вертолет... — сказала Нэнси. — И прямо над нашим домом!..
Подруги подбежали к дверям. Действительно, возле дома опускался двухмоторный вертолет.
— Нэнси, он садится на лужайке перед домом, — закричала Джорджи.
Услышав это, Бесс кинулась назад, в комнаты.
Нэнси и Джорджи стояли, словно загипнотизированные. Винты вертолета вдруг перестали вращаться, и с высоты двух-трех метров машина тяжело рухнула на землю. Падение сопровождалось металлическим грохотом; дверца кабины — видимо, от сотрясения — распахнулась.
— Пилот!.. — воскликнула Нэнси. — Он, наверно, ранен!
Они с Джорджи бросились к вертолету. Пилота нигде не было видно. Девушки поднялись в кабину и огляделись.
Никого!
Тут появилась и Бесс.
— Я вызвала полицию... Раненые есть? Когда она узнала, что вертолет приземлился без пилота, у нее глаза полезли на лоб.
— Вы что, шутите?
— Какие шутки! Сама посмотри: тут ни живой души, — ответила Нэнси, еще раз окидывая взглядом кабину.
Вдруг она заметила на приборной доске конверт; он лежал лицевой стороной вниз. Нэнси схватила его, перевернула — и широко раскрыла глаза. На конверте стояло ее имя — и ничего больше: ни адреса, ни имени отправителя.
— Нашла что-нибудь? — спросила Джорджи, которая успела спуститься на землю.
Нэнси спрыгнула за ней и показала подругам запечатанный конверт. Почерк был ей знаком: это была рука ее верного рыцаря, Неда Никерсона. С минуту девушка не могла произнести ни слова.
— Может, Нед был в вертолете, — сказала она наконец, — и вынужден был выпрыгнуть с парашютом?
Бесс и Джорджи вполне разделяли ее беспокойство. Нед, студент Эмерсоновского колледжа, был их общим любимцем. Они вернулись в дом.
— Нэнси, ну открой же письмо! — нетерпеливо воскликнула Бесс. — Может, там какое-нибудь важное сообщение...
Нэнси дрожащими пальцами разорвала конверт. В нем находился клочок бумаги, на котором было написано всего три слова:
«ОСТЕРЕГАЙСЯ ЦИКЛОПА.
Нед»


 
АлександровнаДата: Понедельник, 09.01.2012, 19:53 | Сообщение # 3
Завсегдатай форума
Награды: 10
Репутация: 11
ТРЕВОЖНЫЙ ДЕНЬ
Нэнси упала в кресло. Она была ошеломлена и растеряна. Бесс, потрясенная мыслью, что с Недом случилось что-то страшное, украдкой смахнула слезу.
Джорджи первая обрела дар речи.
— Вот что: давайте не будем раньше времени надевать траур. Может, Неда вовсе и не было в вертолете, а письмо туда положил кто-то другой...
Едва успела она это произнести, как к дому подкатил полицейский автомобиль; одновременно набежали соседи. Толпа заполонила лужайку перед кирпичным особняком, где жила семья Дру. Уже Щелкал аппаратом какой-то репортер; несколько полицейских чинов один за другим влезли в кабину вертолета, чтобы осмотреть ее.
Когда Нэнси и Бесс вышли из дома, со всех сторон раздались крики:
— Что у вас случилось, Нэнси?
— Кто-нибудь ранен?
К ним подошел полицейский инспектор. Нэнси сообщила ему, что понятия не имеет, чей это вертолет и откуда он тут взялся. О письме она не сказала: ей хотелось сначала поговорить о нем со своим старым другом, офицером полиции Стивенсоном. Ну и, конечно, с отцом.
Подошел еще один инспектор и пожаловался, что не нашел ничего, что позволило бы установить владельца. Надежда оставалась только на номер, выбитый под одним из винтов.
Полицейские направились к своему автомобилю: нужно было доложить о происшествии в управление. В это время из дома выбежала Джорджи. Она отвела Нэнси в сторонку.
— Я звонила в Эмерсон, хотела связаться с Недом. Представляешь: его нигде нет. А один из его приятелей сообщил: ходят слухи, будто Неда вчера похитили... Я попросила позвать к телефону Боба...
Боб Эдлтон был большим другом Джорджи.
— И вот что я от него узнала. Нед предупредил дежурного по корпусу, что поедет немного прогуляться. Но он так долго не возвращался, что Боб с Дэниелом — да-да, Бесс, с твоим Дэниелом — забеспокоились и отправились его искать. На одной из дорог, недалеко от Эмерсона, они нашли машину Неда... она была пуста. Сначала они подумали, что машина сломалась и Нед пошел куда-то за помощью. Но оказалось, с машиной все в порядке, двигатель работал, как часы...
Нэнси ушла в гостиную и села. Она вдруг ощутила огромную слабость. Нед похищен!.. Почему? Зачем?..
Она вынула из кармана конверт и стала внимательно изучать почерк.
Может, это просто фальшивка?
Если это и подделка, то весьма искусная. Слова написаны карандашом, наспех... Нэнси напряженно размышляла. Нет, это, кажется, писал Нед... Но — по своей ли воле? Может, его заставили?
В голове ее теснились самые невероятные гипотезы. Нед предупреждает ее, чтобы она опасалась банды под названием «Циклоп»... Или кто-то пытается таким образом ее запугать...
«Если бы Нед хотел предостеречь меня, — одернула разыгравшуюся фантазию Нэнси, — куда проще было бы сделать это по телефону или телеграммой. Проще, да и надежнее... Но если его держат где-нибудь под замком... В таком случае эта записка может вывести нас на след похитителей...»
В гостиную вошли вместе Дру и мистер Стивенсон. Высокий красавец адвокат и коренастый, с грубым красным лицом старший инспектор выглядели озабоченными.
— Нэнси, что тут происходит? — с порога спросил отец.
Нэнси подробно рассказала отцу и старшему инспектору о появлении вертолета, о странном послании, найденном в кабине, об исчезновении Неда. Она показала конверт с письмом и добавила, что уверена в подлинности почерка Неда.
— Скажите, мистер Стивенсон, — обратилась она к полицейскому, — вам не знаком некто по прозвищу Циклоп? Или какая-нибудь организация с таким названием?
Стивенсон отрицательно покачал головой.
— Нет, никогда не слышал. Но на всякий случай проверю...
Он ушел к телефону и, вернувшись через несколько минут, сказал, что в полиции такая кличка не зарегистрирована.
— Нэнси, у тебя есть в связи с этим какие-нибудь соображения? — спросил адвокат.
— Пока — абсолютно никаких. Меня так тревожит судьба Неда, что я ни о чем не могу думать. Может, его держат где-то под замком?.. Или накачали наркотиками?.. Или хитростью заманили куда-нибудь в глушь?..
Лицо старшего инспектора стало серьезным.
— Если в ближайшее время мы ничего о нем не узнаем, я передам дело в ФБР...
— Мистер Стивенсон, я могу оставить письмо Неда у себя? — спросила Нэнси. Старший инспектор улыбнулся.
— Оно, если я правильно понял, адресовано вам, да и найдено возле вашего дома, на вашей земле. Так что оно является вашей собственностью. Тем не менее я хотел бы забрать его... конечно, на время.
— Давайте я сниму с него фотокопию у себя в офисе, — сказал мистер Дру, — а вы получите оригинал...
— О, папа, лучше я сама, — перебила его Нэнси.
Она представила, как Марти Кинг атакует мэтра расспросами... Нэнси не была уверена, что отец не посвятит энергичную молодую сотрудницу в странные обстоятельства, связанные с этим письмом. И тогда уж та наверняка захочет принять участие в расследовании...
Мистер Дру взглянул на дочь с удивлением.
— Я хочу, папа, чтобы это пока оставалось в секрете, — поспешила объяснить Нэнси.
— Н-ну хорошо, — поколебавшись, ответил он. — Сделай фотокопию сама. Мистер Стивенсон развел руками.
— Что же все это значит? Не мог же вертолет лететь без пилота!..
— Возможно, он телеуправляемый, — высказала предположение Нэнси. — В таком случае... выходит, кто-то намеренно послал его сюда, чтобы доставить мне письмо. Довольно оригинальный способ доставки, вы не находите?
— Тогда как владелец получит свой вертолет обратно? — задумался старший инспектор. — Мы ведь даже не знаем, откуда он прилетел.
— Держу пари, что оттуда, где держат Неда, — ответила Нэнси. — Давайте посмотрим, не осталось ли каких-нибудь следов на колесах...
Зеваки уже разошлись. Возле винтокрылой машины находились лишь полицейские. Вооружившись лупой, Нэнси внимательно рассмотрела покрышки колес. Судя по остаткам грязи, вертолет поднялся с какого-то влажного или, может быть, болотистого участка: в углублениях протектора Нэнси нашла мелкие кусочки торфа и сгнившей древесины.
Внезапно вертолет затрясся, зарычал: лопасти его винтов начали вращаться.
— Вертолет взлетает! — едва придя в себя от неожиданности, крикнула Нэнси. — Я отправляюсь к Неду... И она кинулась к дверце кабины.
— Нет! — закричал мистер Дру, устремляясь за дочерью. — Это опасно! Если им управляют преступники, ты попадешь прямо к ним в лапы...
Они со Стивенсоном схватили Нэнси за руки. Но не успела девушка оказаться на земле, как винты замерли, двигатель выключился.
— Он точно управляется на расстоянии, — сказала Нэнси, переводя дух. — И может взлетать и приземляться где угодно и в какой угодно момент.
— Но почему его мотор вдруг заглох? — недоуменно спросила Бесс.
— Может, там есть какой-то чувствительный датчик, который дает знать оператору, что на борту находится лишний груз или посторонний пассажир.
— Тогда мы сделаем так, чтобы он вообще не мог пока подняться в воздух, — решил мистер Стивенсон. — Завтра его осмотрят наши специалисты. Вы могли бы подобрать какие-нибудь тяжелые предметы, чтобы мои люди загрузили их в кабину? Я хочу, чтобы вертолет оставался здесь, пока я не разыщу владельца.
Старший инспектор, отличавшийся весьма плотным телосложением, и двое-трое его подчиненных уцепились за шасси, чтобы машина не вздумала взлететь. А Нэнси с отцом поспешили в гараж и вытащили оттуда пару старых автомобильных колес, столбы, оставшиеся от ограды, ведро с засохшей краской — все, что могло служить балластом.
— Вполне сойдет, — кивнул мистер Стивенсон, осмотрев груду хлама.
— Может, его еще привязать? — предложила Джорджи.
Идею одобрили, и вскоре вертолет был крепко привязан к стволу толстого дерева. Бесс и Джорджи заторопились домой, пообещав обязательно прийти завтра утром, чтобы вместе с Нэнси искать объяснение странному происшествию. Старший инспектор приказал одному из своих людей дежурить около вертолета, а сам, забрав остальных, уехал.
Нэнси с отцом вернулись в дом. В это время к воротам подкатило такси: из него вышла их экономка, Ханна Груин. Она непонимающе уставилась на вертолет, потом перевела взгляд на хозяина и его дочь. Ханна служила у них много лет, с тех самых пор, как умерла миссис Дру, мама Нэнси: Ханна, в сущности, заменила трехлетней девочке мать. Нэнси очень любила добрую женщину. Мистер Дру улыбнулся.
— Видите, Ханна, к нам пожаловал робот, — сказал он. — Нэнси вам все расскажет. А я, к сожалению, должен ехать в контору. Вернусь часам к десяти. Нэнси, будь добра, позвони мисс Кинг, скажи ей, что я сейчас буду.
Нэнси промолчала. Меньше всего на свете ей хотелось сейчас разговаривать с Марти Кинг.
— Ты не могла бы это сделать? — обратилась она к Ханне, когда отец вышел.
Экономка не стала возражать: она знала, Нэнси ничего не делает без причины. Позвонив в контору, Ханна отправилась на кухню готовить обед.
'— Ханна, ты особо с едой не возись, — сказала Нэнси, идя следом за ней. — У меня нет аппетита.
— Почему это? И что вообще тут у вас случилось? — не выдержала Ханна.
— Много всего... А самое скверное вот что... Кажется, Неда похитили.
— Господи Боже!...
Нэнси рассказала ей все по порядку.
— Я пока и понятия не имею, в каком направлении вести поиски, — закончила она.
— Вот это на тебя совсем не похоже! — сказала Ханна, ласково погладив ее по плечу. — Я тебе знаешь что советую? Поешь немного и приляг отдохни, а завтра со свежей головой возьмешься за дело.
— Тут так много загадок! — покачала головой Нэнси. — Нед, беспилотный вертолет, какой-то циклоп, светящийся глаз...
— Стоп, стоп! — замахала на нее руками Ханна. — Это в самом деле многовато. Почему бы тебе не сосредоточиться на поисках Неда? Позвони Бобу и Дэниелу, спроси, нет ли у них каких-нибудь новостей...
Нэнси послушно пошла к телефону. Боб ответил сразу. Новостей у него не было.
— А родителям Неда уже сообщили? — спросила Нэнси.
— Да. У них тоже нет никаких сведений. Похоже, письмо от Неда получила одна только ты.
Потом Нэнси позвонила Никерсонам и сообщила им о письме, полученном ею от Неда.
—- Вы случайно не знаете, кто такой или что такое циклоп?
— Мы никогда не слышали, чтобы Нед произносил это слово, — сказала миссис Никерсон. — Ах, Нэнси! — вырвалось у нее. — Вы такой замечательный детектив... Умоляем вас, найдите нашего сына!
— Я сделаю все, что возможно, — пообещала Нэнси.
В половине десятого девушка чувствовала себя такой измученной, что решила лечь, не дожидаясь, пока вернется домой отец. Она заснула, едва коснувшись щекой подушки... А через несколько часов ее разбудил страшный грохот, донесшийся с лужайки. Нэнси спрыгнула с кровати и подбежала к окну.
Вертолет поднимался в воздух!


 
АлександровнаДата: Понедельник, 09.01.2012, 19:54 | Сообщение # 4
Завсегдатай форума
Награды: 10
Репутация: 11
СВЕТЯЩИЙСЯ ГЛАЗ
Накинув халат и сунув ноги в тапочки, Нэнси выскочила в переднюю. Отец и Ханна были уже на крыльце. Мистер Дру повернул выключатель. Вспыхнувшие наружные фонари осветили пустую лужайку.
Обрезанная веревка валялась на земле. Вертолета уже не было видно в черном небе. Лишь сигнальные огни мигали, показывая, что он взял курс на северо-восток.
— Это в той стороне, где Эмерсон, — вслух заметила Нэнси.
Потом она вспомнила про полицейского, который должен был дежурить около вертолета.
— Где же он? — недоуменно спросила она. Полицейского нигде не было видно.
— А может, его тоже похитили? — предположила Ханна.
— А что! Прямо на вертолете, — добавил мистер Дру.
Нэнси пришла в голову другая мысль.
— Или... его оглушили и бросили где-нибудь. Давайте искать.
Им не пришлось идти далеко. Полицейский лежал без сознания в гараже. Безуспешно пытались они привести его в чувство. Мистер Дру позвонил в полицию.
Через несколько минут подъехала машина «скорой помощи». За ней прибыл полицейский автомобиль с двумя детективами. Доктор Томпкин, осмотрев раненого, сообщил:
— Он получил сильный удар по голове. Мы немедленно отвезем его в больницу. Может понадобиться операция.
Когда «скорая» уехала, Нэнси, мистер Дру и Ханна рассказали полицейским о происшедшем.
— Очень странная история, — заключили те, выслушав рассказ. — Первым делом нужно попытаться определить, откуда прилетел вертолет.
Проводив полицейских, Нэнси обратилась к отцу:
— Ты мне так и не рассказал до конца историю про светящийся глаз.
— Обязательно расскажу. Но не сейчас: уже слишком поздно. Давайте-ка спать.
Нэнси ушла в свою комнату. В голове у нее вертелась одна мысль: «Что отец имел в виду под «слишком поздно»? Слишком поздно, потому что Марти Кинг уже ведет расследование?..»
Заснуть ей больше так и не удалось. Когда часы показывали шесть утра, она встала, оделась, села в машину и поехала в отцовскую контору: у нее был свой ключ от офиса. Она сняла копию с письма Неда, завезла оригинал в полицейское управление, оставив его на имя старшего инспектора Стивенсона, и вернулась домой.
Ни отец, ни Ханна еще не вставали. Нэнси решила поехать в Эмерсон, надеясь, что там удастся обнаружить какой-нибудь след, который приведет к Неду.
Она позвонила Джорджи и Бесс и пригласила их с собой. Потом Нэнси устроила себе холодный завтрак, оставила отцу записку и поехала за подругами.
Вскоре машина юной сыщицы мчалась по автостраде в сторону Эмерсона. По дороге Нэнси вкратце рассказала подругам о ночном происшествии. Бесс и Джорджи сидели ошеломленные.
— Но ведь вертолет управлялся дистанционно? Кто же тогда напал на полицейского и обрезал веревки? — спросила наконец Джорджи.
— Не знаю, — призналась Нэнси. — Полиция этим сегодня займется и, возможно, что-нибудь выяснит.
— Кто же все-таки такой этот Циклоп? — стала размышлять вслух Бесс. — Помнится, в школе мы читали, что это чудовище, великан с одним глазом...
— Я на всякий случай заглянула в словарь, — сказала Нэнси. — В древнегреческих мифах говорится о племени пастухов-великанов, у каждого из которых был один глаз в середине лба. Циклопы ковали оружие и доспехи для олимпийских богов, а также производили гром и молнии. В один прекрасный день Аполлон всех их уничтожил, потому что его сын, Асклепий, был убит молнией.
— Какая жуткая история! — воскликнула Бесс. — Но что все-таки хотел сказать Нед, когда написал: «Остерегайся Циклопа»?
Джорджи молчала, не зная, что сказать. Но у Нэнси, как всегда, была в запасе свежая идея.
— Мне кажется, светящийся глаз — это и есть современный циклоп.
Глаза у Бесс стали круглыми.
— Ты считаешь, одноглазое чудовище действительно существует? И оно похищает людей?
— Точно-точно, — подхватила Джорджи. — Причем предпочитает аппетитных девушек, которые любят пирожные...
Бесс бросила на нее уничтожающий взгляд.
— Послушай, Нэнси! — не унималась она. — Неужели ты всерьез думаешь, что Неда утащило такое чудовище?
— Давайте говорить серьезно, — помолчав, сказала Нэнси. — Возможно, Нед наткнулся на что-то, имеющее отношение к загадке светящегося глаза. Я в общих чертах рассказывала ему об этом... Все это должно иметь реальное объяснение.
К одиннадцати часам Бесс стала жаловаться, что умирает от голода.
— Давайте остановимся в Мартин-Сити и съедим что-нибудь, — канючила она.
Нэнси предпочла бы ехать дальше, но ссориться с подругой ей не хотелось. Они свернули с автострады и покатили к небольшому городу, расположенному на реке Уимпол.
На перекрестке Нэнси спросила у постового, где тут можно найти хороший ресторан. Тот порекомендовал «Бельвю». Через несколько минут девушки подъехали к красивому зданию с затянутым плющом фасадом. Вестибюль был со вкусом обставлен живописной старинной мебелью.
Официантка пригласила их в зал и повела к столику у окна. Нэнси, которая шла первой, вдруг остановилась как вкопанная. За одним из угловых столиков сидел ее отец... с Марти Кинг! Джорджи наткнулась на подругу.
— Эй, что с тобой?
Нэнси, не ответив, повернулась к официантке.
— Мы бы сели где-нибудь в глубине, — сказала она, выбирая столик, который находился вне поля зрения адвоката и его молодой коллеги.
Когда официантка пошла за меню, Нэнси объяснила подругам причину своего неожиданного маневра.
— Я подумала... будет лучше, если папа и Марти нас не увидят.
Джорджи догадалась, что тревожит ее подругу.
— Ты боишься, как бы Марти не подумала, что ты за ней следишь? Потому что она вознамерилась заняться тайной светящегося глаза. Да?
~- Да, — кивнула Нэнси. — Мне вовсе не хочется, чтобы она так подумала. Давайте поедим скорее — и сматываемся!
Однако остаться незамеченными им не удалось. Вскоре Марти направилась к телефону, находившемуся у входа, и прошла как раз мимо столика, за которым сидели девушки. Увидев их, она удивилась, но, сохранив хладнокровие, весело воскликнула:
— Привет, Нэнси! Как дела? Поймали похитителей?
Нэнси представила ей Бесс и Джорджи.
— Ага, вы, значит, и есть те подруги, которые помогают Нэнси раскрывать самые запутанные дела! — улыбнулась Марти. — Как я вам завидую!.. Извините, мне нужно срочно позвонить в контору.
И она удалилась, ни словом не упомянув о мистере Дру. Нэнси встала, на ходу сказав Бесс и Джорджи:
— Закажите мне ветчину, салат и йогурт. И пересекла зал, направляясь к отцу. Увидев дочь, адвокат удивился.
— Я тут с Марти, — сказал он. — Мы прилетели на самолете в связи с одним делом, касающимся строительства верфей... А ты почему решила отправиться в Эмерсон? Да еще ни свет ни заря...
— Может, это нам ничего и не даст, но я хочу провести небольшую разведку в том направлении, куда улетел вертолет... Кстати, папа, я вот что подумала: нет ли какой-то связи между Циклопом, о котором упоминает Нед, и твоей историей про светящийся глаз? Ты не мог бы мне рассказать про это поподробнее? Кажется, раньше ты называл его делом Андерсона...
— А ведь и правда, между ними вполне может обнаружиться что-то общее, — согласился адвокат. — Я тебе обязательно все расскажу, когда будет время.
Боковым зрением Нэнси заметила возвращающуюся Марти.
— Хочешь, дам один совет? — продолжал мистер Дру _ Сходи в музей Андерсона в Хеиджере. Это всего километрах в десяти отсюда.
Когда Нэнси вернулась к подругам, настроение у нее было значительно лучше, чем несколько минут назад. Кажется, отец все-таки не отдал ее дело Марти Кинг! Бесс и Джорджи сразу заметили перемену, происшедшую в их подруге. Но расспросить ее ни о чем не успели. Нэнси без предисловия объявила им, что сразу после завтрака они едут в Хейджер искать улики.
— Какие улики? О чем ты говоришь? — изумилась Джорджи
— Что-нибудь, что имеет отношение и к Циклопу, и к светящемуся глазу...
Через двадцать минут девушки покинули ресторан, где все еще сидели мистер Дру и Марти. Десять километров они одолели быстро.
Хейджер оказался уютным старинным городком с узкими улицами и роскошными домами из тесаного камня. Старые толстые деревья и заботливо подстриженные газоны придавали городу патриархальный, немного строгий вид.
Попетляв немного по улицам, они остановились У красивого особняка, окруженного высокой оградой. На воротах висела медная табличка с выгравированной надписью: «Музей Андерсона».
Подруги направились по длинной дорожке к музею. Вокруг не было ни цветочных клумб, ни других ярких пятен: только газон да деревья с вечнозеленой листвой.
Дверь им открыла пожилая худощавая женщина. Ее черное платье и гладкая прическа соответствовали царившей вокруг пуританской атмосфере.
Лицо смотрительницы было лишено какого-либо выражения.
— Добрый день, — сказала она ровным голосом жизни не видели. По стенам были развешены огромные стеклянные глаза. Ниже, в витринах, помещались иллюстрации и разнообразные пояснения.
— Смотрите! — воскликнула Джорджи. — Тут написано, что глаз мухи содержит четыре тысячи фасеток.
— Неудивительно, что муху так трудно прихлопнуть, — ответила Нэнси.
В этот момент свет в зале погас. Они оказались в полной темноте... И вдруг на дальней стене, на высоте человеческого роста, возникло красноватое светящееся пятно.
Оно быстро разрасталось и через несколько секунд превратилось в свирепый горящий глаз!
Девушки приветливо улыбнулись и представились.
— Мы живем в Ривер-Хайтсе, — сказала Нэнси. — Мой отец очень советовал нам осмотреть ваш музей.
Их улыбки не вызвали у женщины никакой ответной реакции.
— Я — мисс Уилкин. Про вашего отца я ничего не слышала. Из Ривер-Хайтса за последнее время у меня была всего одна посетительница, некто мисс Кинг. Что вы хотели бы осмотреть в первую очередь?
Нэнси ненадолго задумалась.
— О... То же, что осматривала мисс Кинг.
Джорджи и Бесс, воздержавшись от вопросов, молча последовали за женщиной. Та шла впереди, чопорная, с высоко поднятой головой. Они пересекли несколько залов и наконец добрались до интересующей их экспозиции. Ничего подобного девушки в


 
АлександровнаДата: Понедельник, 09.01.2012, 19:54 | Сообщение # 5
Завсегдатай форума
Награды: 10
Репутация: 11
ОГНЕННО-РЫЖАЯ ШЕВЕЛЮРА
Какое-то время Нэнси, Бесс и Джорджи стояли, не в силах отвести взгляд от ужасающего зрелища. Иногда глаз как будто моргал и после этого загорался еще ярче.
Бесс схватила Нэнси за руку.
— Боже мой! Что это? — пролепетала она едва слышно.
— Понятия не имею.
— Давай уйдем отсюда! — умоляюще застонала Бесс. — У меня мурашки бегут по коже...
— Нет, подожди немного, — ответила Нэнси. — Я хочу посмотреть, что будет дальше.
Едва она это произнесла, как горящий глаз исчез. Тьма в зале была такой густой и плотной, что девушки съежились от страха. Вдруг под потолком вспыхнули лампы. Нэнси обернулась к мисс Уилкин, чтобы попросить у нее объяснение этому феномену...
Однако мисс Уилкин словно испарилась.
— Куда она делась? И почему так неожиданно? — восклицала Джорджи. — До чего странная женщина!
Нэнси решила осмотреть место, где появился светящийся глаз. Стена там была облицована широкими деревянными панелями; между ними не обнаружилось ни отверстий, ни щелей; не нашлось и потайных дверей. Нэнси поставила к стене высокий табурет и встала на него. Но, как ни старалась, не смогла сдвинуть с места ни одной панели. И дерево на ощупь не было теплым!
Тем не менее она была твердо уверена, что глаз, который они видели, не был спроецирован на стену.
«За этой панелью должен находиться источник холодного света, — размышляла юная сыщица. — Источник очень сильный, но не излучающий тепла».
— Ну что, нашла что-нибудь? — поинтересовалась Джорджи.
— Ничего... — вздохнула Нэнси. — Прямо загадка какая-то!
Мисс Уилкин они нашли в вестибюле; она сидела за своим письменным столом, лицо ее было по-прежнему непроницаемо. Давать объяснения в связи со случившимся у нее, судя по всему, и в мыслях не было. Когда Нэнси задала ей прямой вопрос, смотрительница сухо ответила:
— Я вышла узнать, почему погас свет, вот и все.
— А откуда взялся горящий глаз?
— Ах, глаз... — махнула рукой мисс Уилкин. — С ним тут возились студенты инженерного факультета из Эмерсона. Они приходят сюда на лекции, которые читают ученые нашего комитета.
— Но студенты-то, наверное, могли объяснить, что это такое? — не отставала от нее Нэнси.
— Да... Но никто так и не потрудился этого сделать.
Женщина проводила их к выходу. Казалось, она с большим нетерпением ждет, когда они наконец уйдут.
— Вы не против, если мы как-нибудь еще зайдем, посмотрим другие залы? — обворожительно улыбнулась ей Нэнси.
— Разумеется, — ответила мисс Уилкин; но в голосе ее не было теплоты.
В машине подруги стали обсуждать странный инцидент.
— Так ты считаешь, между исчезновением Неда и этим глазом есть какая-то связь? — спросила Джорджи.
— Возможно, — задумчиво ответила Нэнси. — Он, кстати, тоже учится на инженерном факультете... Правда, в таком случае непонятно, почему он никогда мне об этом не рассказывал.
— Мне тоже это — ну совершенно непонятно! — ехидно поддакнула Джорджи. — Может, он хотел в одиночку найти разгадку какой-то проблемы?..
— Все может быть, — кивнула Нэнси. — Я не удивлюсь, если он раскрыл тайну светящегося глаза — и по этой самой причине его и похитили.
— В этом случае... похитители, видимо, как-то связаны с музеем Андерсона, — уже серьезно сказала Джорджи.
— Скорее всего, — ответила Нэнси.
А про себя подумала:
«Интересно, что обо всем этом известно Марти Кинг...»
Бесс, которая до сих пор помалкивала, мрачно сказала:
— Нет, эта мисс Уилкин... она мне ужасно не нравится. Я ни одному ее слову не верю! Чистое привидение! И я убеждена, что она знает куда больше, чем говорит.
— Мне тоже так кажется, — согласилась Нэнси. — Знаете что? Давайте остановимся у городской библиотеки и посмотрим, нет ли там каких-нибудь материалов о музее Андерсона.
Молодая библиотекарша, с которой они разговорились, призналась им, что никогда не бывала в музее. И добавила, что, судя по рассказам, это очень странное место.
— Посмотрите на всякий случай в журнальной картотеке. Мне кажется, одна статья на эту тему где-то была.
Разыскания, произведенные Нэнси, дали довольно скудные результаты. Она узнала, что в благотворительных целях музею был сделан какой-то дар. Но никаких сведений относительно светящегося глаза не обнаружилось.
— Может, Боб и Дэниел что-нибудь о нем знают, — предположила Джорджи.
Нэнси направила машину к колледжу. Мальчики жили в корпусе «Омега». Они как раз вернулись с занятий и встретили девушек с восторгом. Боб был крепкий, коренастый, широкоплечий блондин; Дэниел — тоже блондин, но высокий и тонкий. Они играли с Недом в одной футбольной команде.
— Новости от Неда есть? — сразу спросила Нэнси.
— Абсолютно никаких, — ответил Боб. — Только одна маленькая, но интересная подробность: кажется, есть какая-то связь между исчезновением Неда и одним молодым человеком.
— Рассказывай скорей! — насела на него Нэнси.
Боб сообщил: на лекции по электронике, которые слушал Нед, часто ходил парень с огненно-рыжими волосами. Он работал вместе с Недом в одной лаборатории.
— А самое интересное вот что: он исчез в тот же день, что и Нед, — закончил Боб.
— И еще мы узнали, — добавил Дэниел, — что у этого парня — его, кстати, зовут Запп Кроссон — есть удостоверение пилота.
Эта деталь живо заинтересовала Нэнси.
— Тогда он мог вести таинственный вертолет... и, кто знает, даже запрограммировать его на самостоятельный полет, — задумчиво сказала она.
Молодые люди с ней согласились.
— Нэнси, теперь-то ты сообразишь, что надо делать? — с надеждой взглянул на нее Боб.
— А куда полетел вертолет так и не выяснилось? — продолжала расспрашивать ребят Нэнси.
Дэниел рассказал: никто в окрестностях Эмерсона не слышал о вертолетах, которые носили бы регистрационный номер, похожий на номер загадочной беспилотной машины. Местная полиция обратилась с запросом на маленький аэродром поблизости от Эмерсона и беседовала с членами клуба воздухоплавателей, расположенного в окрестностях. Но никаких полезных сведений ей не удалось получить.
— У нас остается немного времени до обеда, чтобы кое-что выяснить, — добавил Боб. — А вы можете устроиться в комнате для гостей на первом этаже.
Мальчики проводили подруг в уютную комнату с тремя кроватями.
— Нэнси, хочешь, я съезжу на бензоколонку, заправлю твою машину? — предложил Боб. — Выходите через десять минут.
Девушки принялись умываться и приводить в порядок свои прически.
— Ну, что ты думаешь про этого Заппа Кроссона? — спросила Джорджи, обращаясь к Нэнси.
— Интересно, была ли как-то связана работа Заппа и Неда? Может, Нед хотел держать свой проект в секрете, пока не получит конкретных результатов.
Спустя десять минут они встретились с мальчиками. Те предложили устроить экскурсию по окрестным аэродромам с разведывательными целями. Все пятеро устроились в машине Нэнси. Бесс и Джорджи рассказали друзьям о том, что видели в музее.
Нэнси чувствовала себя одиноко без Неда, ее мучили мрачные мысли о судьбе друга. Дэниел почувствовал это и, чтобы немного развлечь девушку> проговорил светским тоном:
— Кстати, о светящемся глазе. Я сегодня был на лекции по биологии и узнал, что глаз лангуста состоит из четырех миллионов фасеток и каждая из них представляет собой самостоятельный глаз.
— Надо же! — улыбнулась Джорджи. — Я и не думала, что в глубине моря требуется так много глаз, чтобы увидеть, что находишься в глубине моря.
— Фи, какой нескладный каламбур! — покачала головой Бесс. — Ты сегодня явно не в форме, Джорджи.
Остальные рассмеялись. Боб, который сидел за рулем, спросил:
— Итак, в какую сторону?
— От нашего дома в Ривер-Хайтсе вертолет направился на северо-восток, — ответила Нэнси. — Эмерсон тоже примерно на северо-востоке... Итак, курс — восток!
Все были согласны с ней. Спустя десять минут они подъехали к маленькому частному аэродрому. Там стоял какой-то вертолет. Боб направил машину прямо к нему.
Молодой, симпатичный пилот выпрыгнул из кабины.
— Привет! — сказал он. — Хотите сделать круг? Нэнси быстро захлопнула дверцу автомобиля.
— А что, можно покататься? — спросила она.
— Конечно. Куда угодно — в радиусе двухсот километров. И за скромную плату.
Когда он назвал таксу, Нэнси кивнула: плата действительно была не так уж высока.
— Сколько пассажиров можете взять?
— Троих. Сейчас я наполню бак — и можно летать целый час.
Пока пилот занимался машиной, Нэнси кратко объяснила спутникам свой план. Действительно, почему не воспользоваться возможностью осмотреть с птичьего полета окрестности Эмерсона?
— Кто со мной? — оглядела она друзей. Бесс и Дэниел предпочли остаться на земле. Четверть часа спустя трое пассажиров расположились на борту, и вертолет поднялся в воздух.
— Меня зовут Гленн Мэнсон, — сказал пилот. — Куда вы хотите слетать в первую очередь?
Представив своих друзей и назвавшись сама, Нэнси ответила:
— Пожалуй, вот что... Вы могли бы облететь как можно больше аэродромов, частных и государственных?
Брови Гленна удивленно поползли вверх.
— Довольно странная идея... Зачем это вам? Нэнси рассказала ему о таинственном вертолете, который приземлился вчера возле их дома.
— Вы не слышали, есть в этих краях вертолеты с дистанционным управлением? — спросила она пилота.
— Да. Мой друг — специалист по компьютерам. У него как раз такой вертолет. Хотите с ним познакомиться?
Нэнси была так взволнована, что с трудом сумела ответить спокойно:
— Да, с удовольствием.
Гленн описал в воздухе полукруг, пролетел несколько километров и приземлился.
— Видите вон того парня? Это Джерри. Он как раз налаживает свой вертолет, чтобы поднять его в воздух.
Вертолет Джерри был куда меньше того, что приземлился на лужайке возле дома Нэнси.
Гленн познакомил ребят с приятелем — угловатым юношей с живыми глазами.
— Нэнси разыскивает вертолет с дистанционным Управлением, — сообщил ему Гленн.
— Но гораздо больший, чем ваш, — уточнила Девушка.
Джерри улыбнулся.
— Боюсь, тут я ничем не смогу помочь…Давайте ка я лучше покажу вам свой новый аппарат: это настоящий красавец
Он повел их к ангару, стоящему на краю летного поля, открыл дверцу. Перед ними возвышался вертолет, выкрашенный в ярко-красный цвет.
— Я окрестил его Эмми, — гордо сказал Джерри. — Это не просто робот: я могу перевезти на нем десяток пассажиров на расстояние пятьсот километров.
Несмотря на разочарование — вертолет явно был не тот, — Нэнси выразила свое восхищение.
— Какая великолепная машина!.. И вы ее как-то используете или это чистое хобби?
— О нет, я вожу деловых людей, а иногда и обычных туристов. Неделю назад у меня был странный пассажир. Он не назвал своего полного имени. Зовите, говорит, меня просто Кросси.
— Как? Кросси? — оживился Боб. — А как он выглядел?
— У него была совершенно огненная шевелюра...
— Это он! — воскликнул Боб. — Кажется, это один из...
Под взглядом Нэнси он осекся.
— Кажется, это один из наших студентов, который недавно закончил Эмерсон и исчез из поля зрения.
— А куда вы с ним летали? — спросила Нэнси. Джерри наморщил лоб.
— Сейчас вспомню... Ага, мы с ним долго кружили над Ривер-Хайтсом.
Нэнси и ее друзья обменялись многозначительными взглядами. Нэнси спросила, почему Кросси показался Джерри странным. Потому, ответил тот, что Кросси вынул из кармана бинокль и стал разглядывать дома в городе.
— Я в конце концов засмеялся и спросил, нет ли у него там подружки. Вообще этот парень был не очень-то болтлив. Правда, сам все время расспрашивал меня о компьютерном программировании и других сложных вещах.
— Да, этот Кросси — настоящий ас в компьютерных делах, — заметил Боб. — Если вы когда-нибудь увидите его или услышите о нем, будьте так любезны, дайте нам знать.
— Идет, — сказал Джерри. — А сейчас мне пора: у меня свидание. Гуляйте здесь, сколько хотите.


 
АлександровнаДата: Понедельник, 09.01.2012, 19:55 | Сообщение # 6
Завсегдатай форума
Награды: 10
Репутация: 11
СТРАННАЯ ТЮРЬМА
Когда рокочущая точка растаяла в воздухе, ребята вернулись в ангар, чтобы еще раз посмотреть на телеуправляемый вертолет. Нэнси даже забралась внутрь.
— Боже мой, сколько всего! — воскликнула она, глядя на приборную доску. — Тут не меньше сотни всяких кнопок, тумблеров, рукояток, сигнальных лампочек...
Разглядывая переливающиеся всеми цветами радуги приборы, она вдруг заметила на полу блестящую монетку.
— Смотри-ка, это, наверно, Джерри уронил, — пробормотала она. — А может, какой-нибудь пассажир?.. Скажем, Кроссон...
Она подняла монету, рассмотрела ее. На ней стояла дата — 1923.
«Ого! — покачала головой юная сыщица. — Это же очень старая монета! Что делать? Оставить ее здесь?»
Она решила взять монету с собой и потом передать ее Джерри через Гленна. Выйдя из кабины, она отдала монету пилоту, изложила свою просьбу и Добавила:
— Если Джерри узнает, кто ее потерял, пускай позвонит мне, хорошо?
И она написала на клочке бумаги номер телефона в общежитии «Омега».
Гленн пообещал, что все сделает, и они полетели обратно.
Когда они прибыли на аэродром, ребята обнаружили, что машина Нэнси исчезла.
— Должно быть, ее взяли Бесс с Дэниелом, — предположила Нэнси.
Двое молодых людей уехали на машине Нэнси вскоре после того, как Гленн увез их друзей на воздушную прогулку.
— Ну как, поиграем в детективов? — спросил Дэниел, выруливая на шоссе.
— Конечно, — с готовностью откликнулась Бесс. — С чего начнем? Сейчас мы находимся в чистом поле. Не знаю, что подсказало бы чутье Нэнси, но мне интуиция говорит: Запп Кроссон или другие похитители Неда, кто бы они ни были, должны были выбрать своим убежищем какой-нибудь дом на отшибе.
— Ты права.
Проехав несколько километров, они увидели старый, запущенный хутор. Во дворе стоял ветхий двухэтажный дом. Бесс поднялась по рассохшимся, трухлявым ступенькам на веранду. В окнах не было занавесок, и, заглянув внутрь, она увидела сломанную и опрокинутую мебель.
— Кажется, дом необитаемый, — крикнула она Дэниелу.
Он вылез из машины, подошел, огляделся.
— Давай посмотрим, что внутри. — Он нажал на ручку, и дверь со скрипом распахнулась.
— Нет уж, спасибо, — нахмурилась Бесс. — Пустые дома как-то не внушают мне доверия.
Дэниел, не тратя лишних слов, решительно перешагнул порог.
— Если я через полчаса не вернусь, сообщи в полицию, — с шутливой серьезностью сказал он и бросил Бесс ключи от машины.
— Нет, подожди, я с тобой! — поспешно воскликнула девушка.
Напротив входа поднималась на второй этаж крутая лестница. С обеих сторон открывалось по комнате. Маленький коридор вел на кухню, где не было ничего, кроме консервных банок. В раковине лежали грязные столовые приборы и тарелка.
— Не такой уж он необитаемый, этот дом, — заметил Дэниел.
— Держу пари, тот, кто в нем обитает, не имеет на это никакого права, — отозвалась Бесс. — И все равно, Дэн, мне ужасно не хочется, чтобы меня застали на месте преступления в тот момент, когда я нарушаю неприкосновенность жилища. Пойдем отсюда!
— Нет, — сказал Дэниел. — Я хочу знать, кто здесь поселился, поэтому обследую второй этаж. А ты оставайся здесь: если что, предупредишь меня.
Бесс совсем не хотелось оставаться, но идти наверх, хотя бы и с Дэниелом, было еще страшнее. Она прикрыла входную дверь и принялась ходить взад-вперед.
Вдруг на втором этаже раздался грохот: упало что-то тяжелое. Девушка подбежала к лестнице и, задрав голову, крикнула:
— Дэниел! С тобой ничего не случилось?
Ответа не было. Преодолевая ужас, Бесс стала подниматься по лестнице со ступеньки на ступеньку, все время окликая Дэниела. Тот не отвечал. Она бегом пересекла спальню, почти пустую; Дэниела там не было. Бесс представить себе не могла, что с ним случилось. Никаких лестниц, ведущих на чердак или в мансарду, не было видно.
— О, Дэниел, отзовись! Где ты?.. — чуть не плача, звала Бесс.
Она стала один за другим открывать стенные шка­фы, каждый раз содрогаясь при мысли, что может там обнаружиться. Открыв последний шкаф, она услышала какой-то приглушенный звук и приложила ухо к внутренней стене...
— О-о-о... — вырвалось у нее.
Опора под ногами исчезла, и Бесс покатилась куда-то вниз по крутому, скользкому желобу. Оше­ломленная, в полной тьме, она свалилась на что-то мягкое, зашевелившееся под нею... И услышала сердитое ворчание.
— Дэн, это ты? — пролепетала она. — О... я тебя, наверно, ушибла?..
— У меня в самом деле дыхание перехватило. Хо­рошо, что я привык ловить самые убойные мячи!
— Где мы? — Бесс боялась пошевелиться.
— В прачечной, под желобом для грязного бе­лья, — ответил Дэниел. — И, к счастью, тут оно осталось, так что я не очень стукнулся.
Но Бесс это не успокоило. Как они будут выби­раться отсюда?
— Мне как-то не хочется, чтобы нас нашел тот, кто тут живет. Этот человек, возможно, опасен.
— Выход должен найтись! — подбодрил ее Дэниел.
Пленники ощупали пол и стены, но не обнару­жили ни ручки, ни засова. Тогда они принялись сту­чать по доскам, пытаясь расшатать или сдвинуть их. • — Раз мы в подвале, то здесь где-то наверняка должен быть люк, который выходит на поверх­ность... — сказал Дэниел.
— Тихо! — прервала его Бесс. — Слышишь? Наверху хлопнула дверь. Потом они различили звук шагов у себя над головой. Бесс уцепилась за руку Дэниела.
— Ой, нас сейчас найдут... — умирающим голо­сом прошептала она.
— Здесь? Сомневаюсь. — Дэниел сжал руку Бесс.
Они ждали, затаив дыхание. Половицы скрипе­ли под чьими-то ногами: человек явно осматривал дом. Бесс и Дэниел подумали, что он, наверное, увидел их машину, стоящую на дороге, и решил поискать владельцев. Убедившись, должно быть, что дом пуст, человек вышел; входная дверь за­хлопнулась. Немного погодя они услышали шум отъезжающего автомобиля.
— Мне кажется, это был полицейский, — заго­ворил, переведя дыхание, Дэниел. — А сначала я подумал, это тот, кто прячется здесь, на хуторе.
Они снова занялись поисками выхода. В конце концов Дэниел уперся пальцем в какой-то сучок — и часть стены неожиданно подалась. Они оказались в подвальном помещении, слабо освещенном лучами солнца, проникавшими через узенькую отдушину. Помещение было почти пустым, если не считать боль­шого бака для стирки и кипы покрытых пылью газет.
— Как же нам выбраться из этой тюрьмы? — всхлипнула Бесс, обведя глазами подвал.
Ни дверей, ни другого выхода она не обнаружила.
Пока Бесс осматривала стены, пытаясь найти ка­кую-нибудь панель или доску, отличающуюся от дру­гих, Дэниел изучал потолок, сплошь затянутый пыльной паутиной. Наконец он разглядел какой-то прямоугольник: это мог быть только люк, ведущий в подвал из кухни. Дэниел показал на него Бесс.
— Встань-ка мне на плечи и попробуй его от­крыть. Хозяева хутора пользовались, наверно, ле­сенкой.
Дэниел согнулся и уперся руками в колени. Бесс вскарабкалась ему на плечи. Он выпрямился; Бесс, подняв руки, уперлась в потолок и... открыла люк, который в самом деле там находился. Не без уси­лий она подтянулась и вылезла наверх.
— А ты как выберешься теперь? — наклонилась она над отверстием.
— Об этом не беспокойся. Я еще хочу покопаться в тряпье, на которое мы с тобой свалились. Может, там найдется что-нибудь любопытное.
Бесс осмотрела стенные шкафы и в одном из них нашла приставную лесенку.
Выбравшись, Дэниел поделился результатами своего осмотра.
— Там только мужская одежда. В карманах — совершенно пусто, кроме одной монетки в кармане рубашки.
Бесс хихикнула.
— Давай ее сюда. Может, она принесет нам счастье...
Дэниел вытащил и убрал лестницу назад, в стенной шкаф.
— Теперь давай сматывать удочки, — заторопила его Бесс. — Если Нэнси, Джорджи и Боб вернулись, то наверняка ломают голову, куда мы запропастились.
Они быстро добрались до аэродрома, никого по дороге не встретив.
— Вы где были? — накинулась на них Джорджи. — Мы уж думали, вас тоже похитили.
— Похитили не похитили, но в плену мы побывали, — загадочно усмехнулся Дэниел. — Расскажем им, Бесс, что с нами было?
— Пускай сначала они расскажут, где были, — засмеялась Бесс.
Нэнси поняла, что они не уступят, и кратко рассказала о путешествии на вертолете, не забыв упомянуть и о монете 1923 года выпуска, которую они нашли в кабине вертолета Джерри.
— Надо же! Я тоже монету нашел, — удивленно сказал Дэниел.
Он вынул свою находку из кармана джинсов. И, посмотрев на дату, воскликнул:
— Вот это да! Тоже 1923 года!


 
АлександровнаДата: Понедельник, 09.01.2012, 19:55 | Сообщение # 7
Завсегдатай форума
Награды: 10
Репутация: 11
ЗАГАДОЧНАЯ КРАЖА СО ВЗЛОМОМ
— Что-то мне подсказывает: обе эти монеты принадлежат Заппу Кроссону, — сказала наконец Нэнси.
Выслушав рассказ о злоключениях Бесс и Дэниела на хуторе, она предложила такую версию:
— Одну монету он, видимо, выронил в вертолете. А другую забыл в кармане рубашки... Думаю, что он пользуется этим хутором как тайным укрытием.
Бесс была убеждена, что подозреваемый не занимался на хуторе никакой предосудительной деятельностью.
— Мы с Дэниелом, прежде чем скатиться по желобу в подвал, основательно все там осмотрели. Джорджи покатилась со смеху.
— Держу пари, он там прячется вовсе не с той единственной целью, чтобы устроить постирушку.
— Давайте мы с Бобом подежурим там ночью, — предложил Дэниел. — Там полно банок с консервами, так что с голоду не умрем. Если поблизости не будет машины, Кроссон ничего не заподозрит. А когда он появится, я брошусь на него и не дам ему уйти. Тут мне мой вратарский опыт поможет.
Боб сел за руль, и они направились в сторону хутора. Когда в поле зрения показались постройки, он сказал девушкам:
— Вы возвращайтесь в Эмерсон, а утром, пораньше, приезжайте за нами.
Молодые люди вылезли из машины и направились к дому. Они приблизились к нему с тыла, на случай если там кто-то есть.
Нэнси села за руль. Когда они приехали в общежитие, студенты окружили их и засыпали вопросами:
— Есть новости про Неда?
— Что-нибудь удалось узнать? Девушки не могли порадовать их никакими сенсациями. Разве что сообщением о пустом доме, который показался им немного подозрительным.
Подруги отправились в свою комнату, чтобы отдохнуть и переодеться к ужину.
После ужина сокурсники Неда пригласили девушек на вечеринку. Нэнси с удовольствием слушала музыку, когда ее позвали к телефону.
— Алло! Кто говорит? — произнесла она в трубку.
— Это неважно. Я хочу знать, где сейчас Боб Эдлтон и Дэниел Эванс.
— Я буду с вами разговаривать, только если вы назоветесь, — ответила Нэнси.
Несколько минут стояла тишина. Потом говоривший повесил трубку.
Нэнси возвратилась к остальным. Ее охватило беспокойство за Боба и Дэниела. Она спросила мальчика, который снял трубку и позвал ее к телефону: не хотел ли звонивший сначала поговорить с Бобом или Дэниелом?
— Да, он спросил именно их. А когда я ответил, что ни того, ни другого здесь нет, он попросил позвать вас.
Узнав, что произошло, Бесс всполошилась.
— Я уверена, это Кроссон! Ему мало было похитить Неда, сейчас он готовит что-то против Боба и Дэниела!
Джорджи не разделяла ее страхов.
— Не волнуйся, пожалуйста! Боб с Дэниелом сумеют за себя постоять, если окажутся лицом к лицу с этим Кроссоном.
— А если он приведет с собой сообщников и те их одолеют?
Между ними разгорелся спор. Вызывать полицию? Или пока не стоит?.. В конце концов подруги решили, что у Боба и Дэниела хватит сил и присутствия духа, чтобы достойно держаться в любой ситуации.
— Давайте пойдем спать! — предложила Джорджи. — Завтра нам выезжать ни свет ни заря.
Спали девушки плохо и в шесть утра были уже на ногах.
Когда они прибыли на хутор, там было пусто.
Нэнси открыла входную дверь, покричала, зовя мальчиков. Ответа не было. Девушки обежали комнаты, внимательно осмотрели их. Джорджи даже достала лестницу, чтобы проверить подвал. Потом заглянула в каморку для грязного белья. Боб и Дэниел как в воду канули. Неужели их тоже похитили?
— Боже мой, я этого не вынесу! — всхлипнула Бесс. — И зачем только мы позволили им здесь остаться?
— Спокойно! — прикрикнула на нее Джорджи. — Слезами горю не поможешь! От слез только сырость разводится. Ты бы лучше головой поработала: глядишь, мы бы скорее нашли решение...
— Джорджи, а ты видела внизу одежду? — неожиданно спросила Нэнси.
Джорджи призналась, что не обратила на это внимания. Пришлось снова спускаться в подвал и открывать дверцу каморки для белья. Там было пусто.
«Значит, Кроссон был здесь!» — подумала она.
Джорджи была не из тех девушек, что в любую минуту готовы разразиться рыданиями. Однако ей было нелегко подняться наверх и сообщить новость подругам.
Нэнси и Бесс еще раз тщательно осмотрели комнаты, пытаясь найти что-нибудь, что помогло бы им узнать о судьбе мальчиков. Но все было тщетно.
Джорджи вдоль и поперек облазила дорогу и ее обочины перед хутором, надеясь отыскать какие-нибудь следы. Вдруг на шоссе показалась полицейская машина. Инспектор в штатском открыл дверцу и крикнул:
— Хелло! Могу я видеть Нэнси Дру? Нэнси и Бесс выскочили на улицу.
— Здравствуйте. Я — Энтони Руссо, — представился полицейский.
Девушки тоже назвали себя.
— У вас ко мне какое-то дело? — спросила Нэнси.
Инспектор утвердительно кивнул. И рассказал, что приезжал на хутор немного раньше и обнаружил здесь Боба и Дэниела, которые объяснили, зачем они здесь находятся.
— И еще я узнал, что они, оказывается, не ели Бог весть с каких пор. Так что я отвез их в ресторан «Кэмпбелл», где они и ждут вас.
Девушки облегченно перевели дух и счастливо заулыбались.
Нэнси спросила, не знает ли инспектор, кто живет на этом хуторе.
— Никто тут не живет.
— Может, бродяга какой-нибудь поселился? Руссо с сомнением покачал головой. Хотя он тоже заметил грязную посуду в мойке.
— Я тут проезжаю довольно часто. Но никого в окрестностях ни разу не видел.
Нэнси поблагодарила его, и девушки отправились искать Боба и Дэниела. Когда они подъехали к ресторану, молодые люди ждали их на пороге.
— Вы что, не могли нам даже записку оставить? — накинулась на них Бесс. — Мы же чуть не умерли от ужаса. Мы думали, вас тоже похитили...
— Похитили? Нас? — Боб прямо покатился от хохота.
Он рассказал, что они не нашли на хуторе абсолютно ничего, что как-то указывало бы на Кроссона. И вообще ночь прошла очень спокойно.
Джорджи была не очень склонна этому верить.
— В таком случае, каким образом исчезла одежда? — хмуро спросила она.
Мальчики озадаченно переглянулись. Им пришлось признаться, что в подвал они не заглядывали и о том, что одежда исчезла, понятия не имеют.
— Но я уверен, это произошло не в то время, когда мы там находились, — заявил Боб. — Видимо кто-то пробрался туда, когда Бесс и Дэниел уехали, а мы еще не заступили на дежурство.
Пока компания добиралась до Эмерсона, Бесс и Джорджи не переставали посмеиваться над Бобом и Дэниелом: дескать, те просто-напросто спали всю ночь без задних ног, да еще так храпели,' что злоумышленник под этот шум спокойно забрал свою одежду и удалился восвояси.
— Хватит вам! — закричал наконец Дэниел, зажимая ладонями уши. — Мне надо сосредоточиться: у меня сейчас семинар.
Когда они подъезжали к студенческому городку, Нэнси вспомнила про таинственный звонок.
— Вчера вечером какой-то незнакомец допытывался по телефону, где вы... Хотелось бы мне знать, когда он побывал на хуторе: до вашего приезда или после?
Боб и Дэниел были уверены, что, конечно же, до.
— Во всяком случае, если он прибыл туда ночью, он не должен был заметить, что там кто-то есть, — добавил со значением Боб. — Потому что мы с Дэниелом вовсе и не храпим... как думают некоторые.
Он остановил машину возле учебного корпуса. Они с Дэниелом выскочили и побежали на занятия. А Нэнси села за руль и направилась к корпусу «Омега».
— Никаких новостей насчет Неда? — спросила Нэнси у дежурившего в вестибюле студента.
— Нет, никаких, — ответил тот. — Но в колледже у нас переполох: случилась кража!
— Что? В самом деле?! — воскликнули девушки. - Где?
— В лаборатории, где работали Нед и Кроссон. Исчезла почти вся аппаратура.
Нэнси решила, что между этой кражей и исчезновением Кроссона и Неда должна быть какая-то связь. Девушки уселись обратно в машину и помчались к месту происшествия.


 
АлександровнаДата: Понедельник, 09.01.2012, 19:56 | Сообщение # 8
Завсегдатай форума
Награды: 10
Репутация: 11
ВЗРЫВ
Дверь лаборатории была распахнута настежь. Внутри наводился профессор Титус, курирующий это отделение, и полицейский: они были заняты поисками следов, которые помогли бы выйти на преступника. Инспектор снимал отпечатки пальцев.
Подруги представились, и Нэнси сообщила профессору, что они пытаются разгадать тайну странного исчезновения Неда.
— Да-да, — ответил мистер Титус, — я уже слышал о вас. Говорят, вы расследуете самые сложные дела. Тогда вы тут очень кстати.
— Видите, — сказал инспектор, — вот эти отпечатки, старые и бледные, по рисунку нисколько не отличаются от совсем свежих.
— Это значит, вор был в лаборатории своим человеком. Я правильно понимаю? — спросила Нэнси.
Инспектор склонен был думать так же.
Нэнси хотелось поговорить с ним о Кроссоне, который, как она была убеждена в душе, и совершил эту кражу... Но, с другой стороны, зачем взламывать помещение, где ты и так свой? Она решила пока ничего не говорить полицейскому и попросила у профессора разрешения осмотреть место происшествия. Тот охотно согласился.
Девушки медленно прошли вдоль лабораторных столов. На одних стояла лабораторная посуда, на других — электрические аппараты. Возле стены выстроились вычислительные машины, большие и поменьше. Все это казалось невероятно сложным и непонятным.
«Тут голову сломаешь...» — совершенно растерявшись, подумала Нэнси.
Она подошла к металлическому шкафу, стоящему между окнами, и вытащила один из верхних ящиков. Он был набит книгами; все это были технические, очень специальные издания. Нэнси сомневалась, что они ей хоть как-то помогут в расследовании.
«Это я посмотрю потом», — решила она, задвигая ящик на место.
Затем она вытащила наугад один из нижних ящиков, но прежде чем успела увидеть, что в нем лежит, раздался взрыв. Шкаф рухнул. Взрывная волна отбросила Нэнси к противоположной стене. Стекла в окнах разлетелись вдребезги. К счастью, Осколки не задели девушку.
— Нэнси!.. — взвизгнула Бесс.
Все, кто был в помещении, кинулись к ней.
— Со мной все в порядке, — дрожащим голо-; сом, еще не оправившись от шока, проговорила: Нэнси. — Должно быть, я привела в действие взрывное устройство...
Джорджи бросила взгляд на то, что осталось от шкафа. И закричала:
— Ой... пожар! Бумаги горят!
Едкий дым заставил всех спешно покинуть лабораторию.
Профессор Титус бросился к ближайшему огнетушителю и только потом вспомнил, что на потолке лабораторного помещения есть автоматическое противопожарное устройство. Он повернул металлическое колесо, расположенное на стене его кабинета,; потом приоткрыл дверь, чтобы посмотреть, что делается в лаборатории. С потолка хлынули потоки воды.
— Если в том шкафу и было что-то важное для нас, мы об этом уже не узнаем, — печально сказала Нэнси.
— На это, видимо, и рассчитывал тот, кто поместил туда взрывчатку, — ответила Джорджи. Нэнси повернулась к профессору Титусу.
— Пожалуйста, расскажите нам все, что вам известно о Заппе Кроссоне.
— Хм... мне очень мало известно, — задумался тот. — Очень необщительный молодой человек, очень... себе на уме. Я несколько раз пытался с ним побеседовать. Но узнал немного. Его родители — иностранцы, образование он получил частично в Европе...
— Кажется, в лаборатории он работал вместе с Недом? — осторожно спросила Нэнси.
— Да, Запп часто ему помогал. Особенно во внеурочное время, когда лаборатория была свободна.
«Вот над этим стоит задуматься! — сразу отметила Нэнси. — Чем занимался Кроссон: ассистировал Неду или просто наблюдал, из любопытства?»
Вентиляторы успели развеять едкий запах дыма и гари, наполнявшие лабораторию, и девушки решили еще раз осмотреть помещение.
Нэнси стала шаг за шагом обследовать засыпанный осколками стекла пол. Вдруг в одном из углов она заметила предмет, который напоминал огромный стеклянный глаз.
Нэнси взяла круглый предмет в руки. Внимательно его осмотрев, она увидела что-то вроде стеклянного клапана, под которым находился нарисованный зрачок. Она приподняла клапан, пытаясь заглянуть внутрь. Наверное, там, в глубине, что-то спрятано... Может быть, мини-ЭВМ?..
Она опустила клапан и обратилась к профессору Титусу:
— Скажите, вы можете что-нибудь сказать вот про это?
— А что это такое? Впервые вижу.
— А про горящий глаз в музее Андерсона вы ничего не слышали? — не отступала Нэнси.
— Даже не знаю, что вы имеете в виду.
«Странно все-таки, — подумала Нэнси. — Если тот глаз, в музее, является научной собственностью колледжа и ответственность за него несут студенты, то почему же профессор Титус о нем понятия не имеет?»
Вдруг глаз в руке Нэнси задрожал. Клапан поднялся и механический голос изнутри шара произнес:
— Не трогайте меня! Я смертельно опасный циклоп!
Девушка быстро закрыла клапан и положила глаз на пол. Голос затих.
— Дайте-ка мне взглянуть! — сказал заинтригованный инспектор.
Нэнси передала ему глаз, и через несколько секунд голос зазвучал снова. Инспектор закрыл клапан. Голос умолк.
— Этим надо заняться основательно, — пробормотал полицейский. — Вот что, ребята: эту штуковину я забираю с собой. Не очень-то я доверяю механизму, который находится внутри. Он вполне может устроить еще один взрыв — если тот, кто его держит, вздумает не подчиниться приказам. И пожалуйста, выйдите отсюда, девушки: не стоит рисковать без нужды. Поскорее!..


 
АлександровнаДата: Понедельник, 09.01.2012, 19:56 | Сообщение # 9
Завсегдатай форума
Награды: 10
Репутация: 11
ПАКЕТ С СЕКРЕТОМ
Подруги вернулись в студенческий городок. Их приятели уже закончили свои занятия.
— Итак, что наши детективы успели свершить после завтрака? — шутливо приветствовал их Боб. — Нашли Циклопа?
— Нет. Но имели с ним дело, — ответила Джорджи, напуская на себя таинственный вид.
Девушки поведали о том, что случилось в лаборатории. Боб с Дэниелом смотрели на них раскрыв рот.
— Настоящий взрыв! — не мог прийти в себя Боб. — Какое счастье, что вас не ранило! Наверняка Кроссон прятал там что-то очень важное, что хотел сохранить в тайне.
— Вероятно, планы, наброски, результаты опытов, которые он проводил, — предположила Нэнси.
Она помолчала, глядя куда-то в пустоту. Потом заговорила опять:
— А может быть, Кроссон пытался вытянуть из Неда сведения, которые тот отказался ему сообщить. Тогда Кроссон украл их... Во всяком случае, попытался это сделать...
Ее размышления прервал один из студентов: Нэнси звали к телефону. Она взяла трубку. Оказалось, с ней хочет поговорить агент ФБР.
— Полиция попросила держать вас в курсе все-го, что нам станет известно относительно Неда Никерсона, — сказал мужчина на том конце провода. — К сожалению, должен сообщить, что пока не обнаружено никаких следов — ни его, ни Заппа Кроссона.
— Вы меня очень огорчаете, — ответила Нэнси. — Мне с подругами повезло не больше... Но мы продолжаем поиски.
— Через два часа мы с коллегой приедем в общежитие осмотреть комнату Неда Никерсона. Давайте там встретимся и поговорим.
Нэнси с готовностью согласилась.
В ожидании встречи все пятеро перекусили. Потом Дэниел и Боб опять отправились на лекции.
Немного погодя в общежитие приехали двое мужчин из ФБР. Девушки проводили их на второй этаж, в комнату Неда.
Агенты показали себя очень энергичными и подготовленными специалистами. Они обследовали каждый квадратный сантиметр комнаты. Наконец один из них стал открывать ящики письменного стола. Они оказались абсолютно пустыми.
— Возможно, Нед все свои бумаги забрал с собой, — предположила Джорджи. Агент повернулся к Нэнси.
— А у вас есть какое-нибудь объяснение, мисс Дру?
— Только гипотеза, — ответила Нэнси. — Вы ведь знаете о том, что в лаборатории произошла кража? Исчезла большая часть аппаратуры. Тот же человек мог проникнуть и сюда, чтобы украсть научную документацию, принадлежащую Неду.
—— Звучит довольно убедительно, — согласился агент.
Тут он заметил на дне одного из ящиков клочок бумаги. Он взял бумажку пинцетом, чтобы не стереть отпечатки пальцев, если они там окажутся.
Девушки сгрудились вокруг него. На бумаге были набросаны контуры большого глаза, а под ним шли буквы: КУКЛΩΨ.
— Опять этот ужасный глаз! — воскликнула Бесс. Оба агента посмотрели на нее непонимающе.
— Как ты думаешь, что тут написано? — спросил один из них своего коллегу.
— Это по-гречески. Киклопс... Значит: циклоп.
Нэнси вспомнила, что Нед не знает греческого, а значит, не может быть автором этой записки.
Кто же оставил в ящике эту бумажку? Вор? Другой студент? Кто-то из профессоров?..
Нэнси была уверена, что бумажку вручил Неду — или подбросил в качестве предупреждения — не кто иной, как Запп Кроссон.
— Мы заберем этот клочок с собой, чтобы исследовать на наличие отпечатков пальцев, — сказал один агент.
Затем они попрощались с девушками, пообещав держать их в курсе дела. Когда подруги вернулись к себе, Нэнси позвали к телефону. На проводе была мать Неда, которая сообщила, что ей только что принесли какой-то большой пакет от сына. Он был послан несколько дней назад по почте из Эмерсона.
— Не могу понять, с какой стати Нед посылает свои бумаги домой в самой середине триместра. Ему же это наверняка еще понадобится!
Нэнси поинтересовалась, что именно находится в пакете.
— Всякие записи, рисунки, чертежи — по его научной теме.
— А там нет изображения глаза?
— Глаза? Нет, милая, ничего такого я не нашла.
— А слово «циклоп» в бумагах не попадается?
— Нет. Это ведь что-то из греческой мифологии, верно? В записях Неда я ничего похожего не видела. А в пакете нет никакой пояснительной записки
— А что представляют собой рисунки? — осведомилась Нэнси.
— Тут всякие геометрические фигуры... И еще несколько чертежей вертолета. Мы с мужем в этом не разбираемся, так что я не могу сказать, что это за модель. Вы думаете, Нед брал уроки пилотажа?
— Он никогда об этом не заикался, — ответила Нэнси и спросила, нет ли там чего-нибудь, связанного с компьютерным программированием.
— Я в этом ничего не понимаю. Так что не могу вам сказать, — призналась миссис Никерсон.
Нэнси задала еще несколько вопросов, на которые бедная женщина тоже не сумела ответить. В конце концов она сказала:
— Почему бы вам с Бесс и Джорджи сюда не приехать? Вы сможете сами просмотреть эти бумаги и, может быть, найдете что-то важное.
— О, мы с удовольствием, большое спасибо! — обрадовалась Нэнси. — А когда это можно сделать?
— Чем раньше, тем лучше. Хоть сегодня. Собрались подруги быстро. Оставалось лишь черкнуть несколько слов Бобу и Дэниелу.
— Все-таки не понимаю я, — сказала Бесс, — зачем Неду потребовалось отправлять домой свои записи...
— Может, он каким-то образом узнал, что его намерены похитить, и решил принять меры, чтобы хотя бы бумаги были в безопасности, — высказала предположение Джорджи. — А сам скрылся, чтобы не попасть в лапы гангстерам.
Нэнси задумалась, взвешивая степень вероятности такого варианта.
— Если Нед скрылся от опасности, которая ему угрожает, — сказала она, — то он, наверно, тоже ведет расследование, со своей стороны.
Джорджи кивнула.
—— Да, конечно... Но тогда при чем тут мы с нашей версией насчет Кроссона?
— Как это все сложно! — тяжело вздохнула Бесс. —- Но мне что-то не верится, что Нед исчез По своей воле.
Нэнси решила позвонить домой, сообщить Ханне, что их программа меняется, и попросить ее предупредить родителей Бесс и Джорджи. Она довольно долго ждала, пока подойдут к телефону. .„И не поверила своим ушам, когда услышала в трубке голос... Марти Кинг!


 
АлександровнаДата: Понедельник, 09.01.2012, 19:57 | Сообщение # 10
Завсегдатай форума
Награды: 10
Репутация: 11
ШПИОН
— Удивились, что я тут, у вас? — весело спросила Марти.
— Немного, — ответила Нэнси, изо всех сил стараясь не показать, до какой степени она удивлена. — Наверно, помогаете отцу в какой-нибудь срочной работе...
Марти Кинг хихикнула.
— Да, помогаю, но к юриспруденции это никакого отношения не имеет.
Сердце Нэнси забилось сильнее. Что хочет сказать этим сотрудница мистера Дру? Что она выполняет детективную работу?
Марти решила-таки объяснить, в чем дело.
— Мистеру Дру позвонили из пригорода или уж не знаю откуда, и сказали, что вашей домоправительнице пришлось срочно уехать: кто-то из ее близкой родни заболел. Потому я и пришла: ведь не может же мистер Дру остаться без обеда!
— Несомненно, — пробормотала Нэнси.
Марти Кинг сообщила еще, что она замечательная повариха и готовит патрону сюрприз: сегодня будет не ужин, а настоящий маленький пир.
— Я в этом уверена, — без всякого энтузиазма отозвалась Нэнси.
Марти спросила, не хочет ли Нэнси что-нибудь передать отцу.
— Да, хочу, — ответила девушка. — Передайте ему, что мы, то есть я, Бесс и Джорджи, уезжаем из Эмерсона и ночевать будем у Никерсонов... Кстати Марти, как продвигается дело о светящемся глазе? Вы уже нашли разгадку?
Марти помедлила, потом не очень уверенно ответила:
— Дело в том, что... мой главный информатор исчез.
— Сочувствую, — сказала Нэнси.
Но в глубине души она вовсе не была огорчена. Лишившись информатора, Марти не сможет больше работать над этим делом, которое Нэнси считала своим. Вдруг ей вспомнился рассказ Джерри о разговоре с таинственным пассажиром. Уж не Запп ли Кроссон был для Марти Кинг источником информации?!
— Марти, этот информатор... он был вашим интимным другом? Та снова хихикнула.
— О, он очень хотел бы им стать. — И, помолчав несколько секунд, добавила: — Нет, есть другой человек, который мне гораздо больше по душе.
В голове Нэнси теснились мысли, одна неприятнее другой. Неужели Марти намекает на отца?.. Но Нэнси не успела найти какой-нибудь хитрый прием, чтобы заставить Марти выдать себя, так как та внезапно воскликнула:
— Боже мой, у меня же все сгорит! Извините, я убегаю. Мистеру Дру я все передам... До свидания!
Нэнси повесила трубку. И тут на нее обрушилась с вопросами Бесс:
— Говори же! Мы сгораем от нетерпения. Что делает у вас Марти Кинг?
— Готовит ужин отцу. Ханна на пару дней отпросилась.
— Ага... — Бесс подмигнула Джорджи.
Та собралась было принять участие в игре и добродушно подшутить над Нэнси, но заметила удрученное выражение, застывшее в глазах подруги, и сменила тему.
— Не мешало бы нам отправиться в дорогу. До Мейплтона ехать да ехать.
Нэнси только кивнула, соглашаясь.
Движение на дорогах было спокойным, и они добрались до цели раньше, чем думали. В пять часов они уже звонили в дверь к Никерсонам.
Дверь им открыла мать Неда. Она была красива и элегантна. Бесс, глядя на ее стройную фигуру, испытала легкое чувство зависти.
Мистер Никерсон тоже был дома.
— Надеюсь, вы быстро раскроете эту тайну, — сказал он девушкам. — Мы с женой места себе не находим. Мы знаем, Нед умеет выпутываться из сложных ситуаций. Но если он во власти человека без чести и совести...
— Сейчас мы разрабатываем несколько версий, и я надеюсь, бумаги Неда помогут Нэнси найти еще одну, — сказала Джорджи.
Миссис Никерсон показала девушкам две комнаты на втором этаже. Как только они внесли туда вещи, Нэнси попросила разрешения посмотреть пакет, присланный Недом.
— Все у него в комнате, — сказал миссис Никерсон. — Идемте, я вас туда отведу.
Не прошло и пяти минут, как Нэнси с головой погрузилась в рисунки, чертежи, записи, сделанные рукой Неда.
— Все это сугубо техническая документация, — сказала она миссис Никерсон. — В то же время я уверена, что она не имеет отношения к вычислительным машинам.
Мать Неда некоторое время смотрела, как девушка работает, потом встала и попросила прощения: она должна идти по своим делам.
— Да-да, конечно, — подняла голову Нэнси. — Скажите, у вас нет случайно черной доски?
— Черной доски? Есть. В стенном шкафу Неда.
И мел должен быть, в одном из ящиков письменного стола. А зачем вам доска?
Нэнси объяснила, что ее заинтересовали цифры одном из листов: очень уж странно они расположены.
— Если смотреть издали, это напоминает контуры
глаза... Я хочу посмотреть на них в увеличенном виде. Может быть, Нед открыл формулу холодного света, который исходит от горящего глаза? -
— Эти цифры, возможно, содержат какой-то код... Тот самый, который безуспешно пытается найти и присвоить Запп Кроссон.
— Я понимаю, милая, вам не терпится поработать над этой загадкой, — сказала миссис Никерсон. — Но сейчас время ужина. Я не очень-то была в состояния заниматься стряпней — и мы заказали столик в ресторане Фланнери. Мы поедем туда пораньше, хорошо, Нэнси? Иначе, боюсь, наши места займут.
— Ну конечно, — ответила Нэнси. — То, что я собираюсь сделать, много времени не требует. Я скоро к вам присоединюсь...
Хозяйка кивнула и вышла. Немного погодя Нэнси услышала, как от дома отъехала машина.
Она нашла доску, раздвинула ее и поставила на стол.
Сидя спиной к открытому окну, она принялась, поглядывая в лежащий рядом листок, переносить на доску цифры. Она решила, что надежнее будет выучить их наизусть, а не делать еще одну копию, чтобы взять с собой. Так больше уверенности, что код не попадет в нечестные руки: ведь листок может быть потерян или украден. Скопировать код на доску она смогла быстро.
Нэнси сидела, заучивая цифры и их расположение на рисунке глаза, когда у нее появилось неприятное чувство, что за ней наблюдают. Она быстро обернулась. В окне мелькнула голова... Нэнси успела заметить огненно-рыжую шевелюру. Лица она не разглядела: оно было почти полностью закрыто блокнотом, в который человек переписывал цифры с доски.
В мгновение ока Нэнси сбросила доску на пол и кинулась к окну. Но шпион исчез. Она высунулась наружу и увидела, как он спрыгивает с последней перекладины лестницы и бежит в сторону улицы.
Прыгая через три ступеньки, Нэнси спустилась на первый этаж и выскочила из дома. Она рассчитывала запомнить хотя бы номер автомашины, в которую вскочил рыжий, однако номерного знака на ней не было.
«Без номера он далеко не уедет: его остановит первый же полицейский, — подумала Нэнси. — Я его догоню».
Выбежав за калитку, она села в свою машину, стоящую у тротуара, вынула ключ зажигания и завела мотор. Машина рванулась с места, как вихрь. Автомобиль шпиона как раз сворачивал за угол.
У нее появилась сумасшедшая мысль: если злоумышленник не будет остановлен полицией, он, может быть, приведет ее к Неду!.. Но, увы, когда она свернула за угол, автомобиля нигде не было видно. И ни одного прохожего, который сказал бы ей, в каком направлении тот уехал! Спустя несколько минут она поняла, что о преследовании не может быть и речи.
Смирившись с неудачей, Нэнси вернулась к дому Никерсонов. Окно в комнате Неда открыто, к стене прислонена лестница: так в дом может проникнуть кто угодно. Поставив машину на прежнее место, она поспешила к лестнице. И тут ее внимание привлек большой блокнот, валявшийся под лестницей на земле. Видимо, его выронил тот, кто ;
пытался переписать код Неда...
Сгорая от волнения, она наклонилась, подняла блокнот и раскрыла его.


 
АлександровнаДата: Понедельник, 09.01.2012, 19:57 | Сообщение # 11
Завсегдатай форума
Награды: 10
Репутация: 11
ОПАСНОЕ БОЛОТО
Блокнот был пуст, за исключением одной страницы, на которой шпион начал копировать цифры, написанные на доске. Контуры глаза уже вырисовывались.
«Если это в самом деле был Кроссон, — размышляла Нэнси, — он, наверно, вернется за блокнотом. Можно было бы позвонить в полицию; попросить их прислать кого-нибудь, чтобы его задержали... Но я не смогу их дождаться. Никерсоны, надо думать, уже беспокоятся, куда это я пропала».
Ничего лучшего не придумав, она взяла прикрепленный к блокноту карандаш с ластиком на конце и старательно стерла все цифры. Потом написала их заново, но в таком порядке, чтобы код — если это был код — невозможно было расшифровать. Закрыв блокнот, она положила его обратно под лестницу.
Вдруг ей пришла в голову еще одна мысль. А что, ели шпион — тот же самый человек, который в ту очь явился к ним, чтобы освободить телеуправляемый вертолет и улететь на нем. Если на перекладинах приставной лестницы обнаружится та же земля, что на колесах вертолета, это будет еще одна улика... Конечно, с тех пор прошло несколько дней, и грязь на обуви злоумышленника, скорее всего, высохла... Да и кто сказал, что он не надел сегодня Другую обувь?
Однако не мешает все же осмотреть перекладины.
«К тому же... я ведь захлопнула входную дверь, а ключа у меня нет. Если я собираюсь попасть в дом и закрыть окна, все равно придется влезать по лестнице».
Нэнси принялась медленно взбираться наверх, тщательно осматривая каждую перекладину.
Наконец у нее перед глазами оказалась последняя. Стоя здесь и перенося в блокнот цифры, рыжий не мог не переминаться с ноги на ногу, так что земля с подошв обязательно должна была остаться на перекладине. И она осталась — та же самая грязь, с кусочками коры и гнилой древесины!
Нэнси быстро влезла в комнату, тщательно закрыла окно, проверила, хорошо ли закрыты в доме остальные окна и двери.
Вернувшись в комнату Неда, она подняла доску и посмотрела, правильно ли запомнила цифры и их порядок. Удовлетворенная своей памятью, она вытерла доску и убрала ее в шкаф.
В этот момент зазвонил телефон. Нэнси взяла трубку и услышала голос Бесс.
— Что с тобой случилось? — нервно спросила та. — Мы тут уже умираем от беспокойства.
— Подождите умирать, — ответила Нэнси. — Я буду через несколько минут. Тут произошли кое-какие события, сейчас все в порядке. Пока.
Но, прежде чем уйти, она остановилась в салоне и задумалась. Все ли она сделала, что нужно?
«Лестница! — вспомнила она. — Нельзя оставлять ее там. Откуда, черт возьми, этот рыжий негодяй ее достал?»
Не найдя ответа на этот вопрос, Нэнси решила убрать ее в подвал. Потом позвонила в полицию и попросила, если возможно, взять дом под наблюдение и задержать владельца блокнота, если тот за ним явится.
Наконец она села в машину и направилась к ресторану, по дороге продолжая обдумывать происшедшее.
«Я обязательно должна установить, где находится это заболоченное место. Может, еще раз полетать с Тленном?..»
В ресторане ее ждали с нетерпением.
Она села за столик и попросила у миссис и мистера Никерсон прощения за опоздание.
Давай же, рассказывай! — перебила ее Джорджи. — Что там приключилось? Родители Неда и подруги слушали ее с раскрытыми ртами. Когда она закончила, мистер Никерсон сказал:
— В библиотеке Эмерсонского колледжа есть великолепные работы по краеведению. Возможно, там найдется описание заболоченной местности, похожей на ту, что вы ищете. А я, со своей стороны, наведу справки в Департаменте вод и лесов.
Когда они вернулись домой, Нэнси первым делом пошла посмотреть, лежит ли блокнот там, где она его оставила. Блокнот был на месте. Из-за дерева вышел полицейский в штатском и сообщил ей, что никто в окрестностях не появлялся.
— Подожду еще немного, потом заберу блокнот с собой, — сказал он. — Сильно сомневаюсь, что владелец за ним вернется.
Нэнси была того же мнения.
Несмотря на все пережитые волнения, в эту ночь она спала крепко. А утром позвонила Гленну и договорилась о воздушной прогулке на десять утра следующего дня.
— Я очень огорчен, что сегодня никак не получится, — сказал Гленн. — Кстати, у меня для вас информация. По всей очевидности, номер на том таинственном вертолете был фальшивый. Власти не смогли определить по нему владельца. Сожалею, что не смог вас порадовать. Значит, до завтра!
— Я буду вовремя, — пообещала Нэнси. — Большое спасибо!
Позавтракав, девушки попрощались с гостеприимными хозяевами дома и отправились обратно в Эмерсон.
Высадив подруг возле корпуса «Омега», Нэнси поехала в библиотеку. И на целый час погрузилась в мир геологических и почвоведческих изысканий, проводившихся в окрестностях.
Она нашла целых три заболоченных участка недалеко от колледжа. Один из них находился на прямой линии между Эмерсоном и Ривер-Хайтсом; описание его Нэнси прочла особенно внимательно!
Это в самом деле было довольно необычное, даже странное место. В середине большого заболоченного леса возвышался холм. Если верить тексту, пробраться к нему можно было лишь верхом или в высоких болотных сапогах.
«Но при этом нужно соблюдать крайнюю осторожность, ибо некоторые места там очень опасны; в них, кажется, нет дна, — читала Нэнси. — Под слоем болотной жижи лежит множество сгнивших древесных стволов».
Этот абзац Нэнси перечитала дважды, И сказала себе: пока остается хоть один шанс найти Неда, она не остановится ни перед чем.
Нэнси вернулась в общежитие как раз в тот момент, когда студенты собирались на ленч.
— Бобу Эдлтону письмо! — объявил кто-то. Боб, глянув на конверт, страшно разволновался и поспешил показать письмо друзьям.
— Смотрите, это от Неда!
Под адресом на конверте другим почерком была приписка: «Найдено на дороге близ Арбутуса».
— А где это? — спросила Бесс.
Никто не смог дать ей ответ.
Боб разорвал конверт. Оттуда выпал листок бумаги, на котором торопливым почерком было написано: «Я не знаю, где нахожусь. Меня держит в плену рыжий безумец».
Тут же посыпались вопросы, предположения. Кто такой этот «рыжий безумец»? Кроссон? Или член банды гангстеров, которая называет себя «Циклоп»?..
— Я хочу знать, где находится Арбутус! — повторяла Бесс.
Тут Нэнси хлопнула себя по лбу.
— Вспомнила! Это же деревня поблизости от болота, которое я собралась обследовать.
Дэниел спросил, далеко ли до этого Арбутуса от Эмерсона.
— Не очень. Сразу после ленча едем в Арбутус. Если не сможем проехать, оставим машину и пройдем остаток пути пешком.
— Остаток пути? До чего? — удивилась Бесс.
— До места, где держат Неда, глупая, — ответила ей Джорджи.
Боб посмотрел, в чем обуты девушки.
— Надеюсь, вы привезли с собой сапоги? Они вам очень пригодятся, когда будете брести по болоту.
Подруги, помрачнев, признались, что о сапогах они не подумали, но это их не остановит. Боб переглянулся с Дэниелом. Спустя час в их комнате стояли три пары сапог, одолженные у студентов.
Боб сел за руль, и они отправились в путь. Конечно, разговор в машине шел все на ту же тему.
Джорджи рассуждала о том, каким образом на дороге оказалось письмо Неда. Она даже высказала предположение, что его нарочно подбросили туда, чтобы заманить друзей Неда в западню.
— В таком случае... нам лучше всего повернуть назад, — сказала Бесс. — Что ты скажешь, Нэнси?
Нэнси, однако, считала, что Нед, улучив момент, сунул письмо в какую-нибудь щель на внешней стенке вертолета.
— Он рассчитывал, что оно выпадет, когда вертолет взлетит, и кто-нибудь найдет его.
— Держу пари, что ты права, — согласился с ней Дэниел.
Приехал в Арбутус, они остановились у бензоколонки и спросили, какая дорога ведет в сторону болота. Заправщик, посмотрев на них с большим удивлением, указал направление и предупредил, что ехать туда очень опасно.
— Бывало, люди там гибли, — сказал он.
— Мы будем очень осторожны, — успокоила его Нэнси.
Боб проехал по дороге столько, сколько позволял здравый смысл, и остановил машину. Дальше молодые люди двинулись пешком. Они еще не добрались до опушки леса, а тропа уже стала непроходимой.
Без сапог тут действительно нечего было делать. Пятеро друзей, поглощенные созерцанием открывшегося перед ними пейзажа, некоторое время стояли молча.
Вдруг Дэниел закричал:
— Смотрите! Вертолет!
Действительно, из-за холма взлетела винтокрылая машина — и, рокоча, быстро стала удаляться. Группа замерла. У всех промелькнула одна мысль: не увозит ли вертолет Неда?


 
АлександровнаДата: Понедельник, 09.01.2012, 19:58 | Сообщение # 12
Завсегдатай форума
Награды: 10
Репутация: 11
ХИЖИНА
— За ним! Скорей! — крикнула Джорджи Бесс изумленно посмотрела на нее.
— Это в каком смысле? — ехидно спросила она. — Мы же не захватили с собой крылья.
Остальные засмеялись, а Нэнси, провожая вертолет взглядом, пыталась определить направление, в котором он летел. Похоже, двигался он на запад. Где он приземлится?..
— Может, это совсем не тот, что мы ищем. Правда, Нэнси? — сказал Боб.
— Может, и нет... Но он очень его напоминает. Впрочем, что говорить: проследить за ним мы все равно не можем. Так что давайте двигаться дальше.
В конце концов они достигли подножия холма и стали подниматься. Склоны были крутыми и почти голыми. Лишь кое-где торчали низенькие кусты и скрюченные деревья. Подъем затрудняли торчавшие из земли сланцевые валуны.
Наконец они добрались до вершины и остановились, оглядывая окрестности. Дальше их ждало куда более обширное болото, чем то, которое они только что пересекли.
Спустившись к нему, они обнаружили, что оно не только шире, но и гораздо опаснее первого. Пришлось брести чуть ли не по колено в жидкой грязи. Вокруг стояла тишина. Лишь раз перед ними с громким карканьем взлетел большой черный ворон. Он сел неподалеку на дерево, не переставая оглашать лес хриплыми зловещими криками.
Продвижение становилось все более трудным, но молодые люди не обращали на это внимания, завороженные красотой и таинственной жизнью этого странного леса.
Бесс шла задрав голову... пока не провалилась в яму с зеленоватой, грязной водой.
Ее, конечно, тут же вытащили; бедняга успела промокнуть насквозь. Нарвав листьев с веток, ребята кое-как вытерли ее брюки и свитер и отправились дальше. Дрожа после непредвиденного купания, Бесс больше не отпускала руку Дэниела.
Неожиданно почва под ногами стала тверже. Перед ними простиралась широкая поляна — отсюда, видимо, и поднялся в воздух вертолет. По ту сторону поляны снова виднелись кочки и болотная растительность. А среди деревьев молодые люди с трудом различили избушку, выкрашенную в зеленый цвет и почти сливающуюся с пейзажем.
— Может, там, в этой хижине, держат Неда!.. — взволнованно прошептала Нэнси.
Ребята, стараясь не производить шума, пересекли поляну.
Почва под ногами чавкала, грязь налипала на сапоги, но двигаться здесь было все же гораздо легче, чем по болоту.
— Что-то меня совсем не приводит в восторг перспектива пересекать это болото снова, — заметила Джорджи.
— Меня тоже, — поддержала ее Бесс. — Может, найдется другая дорога к машине?
Ответа она не услышала: все были уверены, что возвращаться придется тем же путем.
Нэнси шла впереди. Подойдя к двери хижины, она постучалась. Тишина. Она постучалась еще раз — с тем же результатом.
— Никого нет, — обернулась она к друзьям. — Если, конечно, там кто-то не затаился.
Она немного помолчала.
— А вдруг Нед там, внутри... связанный, с кляпом во рту? — Она решительно шагнула вперед.
На двери не было ни замка, ни засова. Нэнси толкнула ее и вошла. Остальные гурьбой двинулись за ней. Хижина была пуста.
Молодые люди с удивлением огляделись. Помещение представляло собой прекрасно оборудованную электронную лабораторию. Кроме множества приборов, здесь была печка, две кушетки и полки, уставленные консервными банками.
Нэнси вместе с Бобом и Дэниелом принялась осматривать лабораторию. Здесь было огромное количество аппаратуры и куча блокнотов, заполненных записями, которые ничего не говорили непосвященным.
Бесс тем временем покопалась в углу, где стояли кушетки, и объявила, что, как ни странно, в хижине совсем нет одежды.
— Неужели те, кто здесь живет, узнали, что мы направляемся сюда, и скрылись? — задала она вопрос в пространство. — Тогда почему они оставили все продукты? Вот, смотрите: тут мясо, яйца, молоко, хлеб... Я хоть сейчас готова сесть за стол...
В этот момент Боб и Дэниел, которые что-то разглядывали в одном из углов, подозвали к себе девушек.
— Смотрите, что мы тут нашли! Это же пульт Дистанционного управления! — воскликнул Боб.
— А вот ЭВМ и программирующее устройство, — Добавил Дэниел.
— Вы хотите сказать, что вертолетом управляли из этой хижины? — Джорджи смотрела на них широко раскрытыми глазами.
— Очень похоже, что да.
— И вы думаете, что Нед, Запп Кроссон и рыжеволосый безумец находились в том вертолете, который на наших глазах поднялся отсюда? — спросила Бесс.
— Я, например, уверена: Кроссон и рыжий безумец — одно и то же лицо, — сказала Нэнси. — Думаю, Нед в своей записке пытался предупредить нас, что Кроссон не в своем уме и поэтому очень опасен.
Дэниел напомнил ей, что все это можно пока принять лишь как гипотезу.
— Мы пока еще не нашли ничего, что позволило бы определить, кто обитал в этой хижине. Нэнси с ним согласилась.
— Самое важное сейчас — найти улики. Давайте-ка все займемся их поисками! — предложила она.
И все пятеро принялись за работу. Несколько минут в хижине царила тишина.
Нэнси заглянула под кушетки, отодвинула их. Вдруг она заметила какой-то знак на стене. С первого взгляда можно было подумать, что это буква Ж. Может быть, это чей-то инициал?
Она подозвала друзей. Они сгрудились вокруг, разглядывая знак. Нэнси смотрела на него так и этак, потом прищурила глаз.
— Братцы, это вовсе не Ж, — вдруг сказала она. — Я просто уверена, что это два Н. То есть... инициалы Неда Никерсона!
Бесс, Джорджи и оба мальчика, нагнувшись, долго изучали знак и в конце концов пришли к выводу, что это, пожалуй, действительно два Н.
— Видимо, Нед спал на этой кушетке, — сказал Боб. — И я теперь совершенно уверен, что его увезли на вертолете, который мы видели над лесом.
— А как вы думаете: они сюда вернутся? — спросил Дэниел. — Я думаю, вряд ли.
Они заспорили. Боб и Дэниел в конце концов стали склоняться к гипотезе, что злоумышленники все же, пожалуй, рискнут. Не бросят же они на произвол судьбы столько ценной аппаратуры! Хотя шансов, что в такое дикое, безлюдное место забредет кто-то чужой, тоже как будто немного...
Нэнси некоторое время сидела в задумчивости, глядя, как ее друзья обследуют хижину. Когда они собрались вокруг нее и доложили, что ничего больше не обнаружено, она сообщила, что, кажется, нашла возможность попасть на дорогу, минуя болото.
— Правда? — оживилась Бесс. — Я так хочу скорее выбраться из этого жуткого места! У меня от него уже мурашки по коже.
Нэнси обернулась к мальчикам.
— Как вы думаете, с помощью этого пульта управления мы можем связаться с полицией? В нем ведь есть и передатчик, и приемник. Мы бы изложили им свои подозрения относительно этой хижины...
Она с улыбкой посмотрела на Бесс.
— И если полицейские прибудут на вертолете, они захватят нас с собой и доставят к машине.


 
АлександровнаДата: Понедельник, 09.01.2012, 19:59 | Сообщение # 13
Завсегдатай форума
Награды: 10
Репутация: 11
СПРЯТАННЫЕ ЗАПИСИ
Боб и Дэниел склонились над передатчиком, пытаясь разобраться, как он действует.
— Это очень сложная модель, — заметил Дэниел.
— А кого мог отсюда вызывать злоумышленник? Кого-нибудь из сообщников? Члена шайки? — размышляла Джорджи.
Мальчики и сами хотели бы это знать. Они продолжали свое обследование, надеясь, что передатчик все-таки заработает. В конце концов им удалось найти нужную комбинацию переключений, и сигнал пошел в эфир. А минуту спустя Боб получил ответ какого-то радиолюбителя.
— Вызываю со станции без позывных. Кто вы? — сказал Боб.
Радиолюбитель оказался человеком дотошным и ответил вопросом на вопрос:
— Почему у вас нет позывных, как у всех?
— У нас проблемы. Владельца нет рядом, а мы позывных не знаем, — объяснил Боб.
Они выяснили, что радиолюбитель находится в городе, расположенном неподалеку.
Боб сообщил, что они застряли на болоте и пытаются с кем-нибудь связаться.
— Нас пятеро, и мы не можем отсюда выбраться, — добавил он. — Это поблизости от деревни Арбутус. Пожалуйста, позвоните в полицию и спросите: могут ли они прислать кого-нибудь на помощь? Мы обнаружили важные сведения относительно человека, который недавно пропал...
Нэнси внимательно слушала его. В этом месте разговора она нахмурила брови и покачала головой, чтобы дать понять Бобу, что не стоит говорить слишком много. Боб приложил палец к губам: дескать, помню, помню, не волнуйся.
— Пожалуйста, окажите нам такую услугу, — повторил Боб, обращаясь к радиолюбителю. — Меня зовут Боб Эдлтон, я студент Эмерсонского колледжа. Вы можете это проверить, если хотите.
Радиолюбитель ответил, что будет рад помочь им.
— Где вы точно находитесь?
Боб сообщил ему направление от Арбутуса и закончил сеанс связи.
Нэнси и ее друзья горячо надеялись, что радиолюбитель, с которым они разговаривали, не принял все это за глупую шутку.
— Теперь нам остается лишь ждать, — вздохнула Бесс.
— Чем просто ждать, давайте лучше продолжим осмотр.
Джорджи, Бесс и Боб с Дэниелом вышли из хижины, чтобы поискать какие-нибудь следы снару-
Нэнси подумала, что, если бы Нед имел возможность выходить, он наверняка попытался бы сбежать, а не старался бы оставить какие-то знаки.
Девушка решила со всей тщательностью осмотреть кушетку, сняла одеяла и сильно встряхнула их, потом прощупала сантиметр за сантиметром.
Она ничего не нашла. Тогда подняла матрац, сбросила его на пол... И едва не подпрыгнула от радости: под матрацем, на пружинах, лежало множество маленьких листков, исписанных рукой Неда.
Нэнси принялась их читать. На первом же, заполненном торопливыми строчками и датированном днем, когда Нед исчез, она разобрала следующее:
«Не понимаю, почему меня похитили. Подожди Циклоп еще немного, и он мог бы украсть все, что хотел...»
Та же дата стояла еще на нескольких листках. На одном из них Нэнси прочла:
«Меня хорошо кормят, сплю я тоже неплохо, но этот сумасшедший каждый раз грозит мие ружьем, стоит мне шевельнуться».
В части заметок, которые Нед ухитрялся вести ежедневно, описывалось, как с ним обращались. Он был прикован за ногу, и охранник делал все, чтобы держать его подальше от аппаратуры — даже в те редкие минуты, когда он разрешал пленнику немного размяться.
Потом Нэнси прочла листок, на котором не было Даты; однако содержание было ей предельно ясно. Нед описывал, как его похититель готовил телеуправляемый вертолет, чтобы послать его к Нэнси.
Нед долго просил показать ему вертолет, и похититель в конце концов согласился отвести его туда.
«Я выбрал момент, когда он отвернулся, и сунул на приборную доску записку для Нэнси».
Нэнси была на седьмом небе от счастья.
~~ Загадка номер один разгадана, — пробормотала она.
В этот момент вернулись Бесс и Джорджи. Узнав о находке Нэнси, они остолбенели.
— Знаешь, что меня удивляет, Нэнси? — сказала Бесс, прочитав записи. — Тут нигде не упоминается имя Кроссона.
— Может, Кроссон тут вовсе ни при чем, — ответила ей Джорджи. — А имени своего похитителя Нед не знает.
Нэнси решила переписать для себя некоторые записи Неда — на случай, если полицейские захотят оставить бумаги себе. Она как раз заканчивала эту работу, когда в небе над хижиной послышался рокот. Нэнси быстро сунула бумаги в карман, подвинула на место кушетку и выбежала наружу.
На поляну опускался полицейский вертолет. Молодые люди увидели троих офицеров полиции; выпрыгнув из кабины, те подошли к ним.
— Итак, что случилось? — спросил один из них. Нэнсл кратко изложила суть происходящего и показала найденные ею заметки.
— Да, дела тут, видимо, серьезные, — заключил капитан. — Я передам ваши копии ФБР. Если понадобятся оригиналы, я дам вам знать. Вы не записали номер вертолета?
— Нет, сегодня не вышло. Но у того, который прилетал в Ривер-Хайтс, номер был фальшивый.
Уяснив обстановку, двое полицейских решили остаться на месте — на случай, если преступник все же вернется. Пилот взялся доставить молодых людей к машине.
Через четверть часа Боб уже сидел за рулем, и вез друзей в Эмерсон.
Когда они подъехали к корпусу «Омега», Бесс тут же бросилась принимать душ. Она больше не говорила про купание в болоте, но все тело у нее невыносимо чесалось.
Нэнси и Джорджи также помылись и переоделись; потом все трое пошли в столовую, где Боб и Дэниел уже ждали их с ужином. Покончив с едой, мальчики сообщили, что должны пойти на вечерние лекции.
— Не обижайтесь, что не сможем сегодня вечером вас развлекать, — сокрушенно сказал Дэниел. — Восполним в следующий раз. Обещаем.
— Ничего, на сегодня у нас развлечений было достаточно, — засмеялась Бесс. — Так что учитесь спокойно.
И они с Джорджи пошли поболтать к другим студентам.
А Нэнси вернулась к себе и стала внимательно перечитывать исписанные рукой Неда листки. Потом взяла лупу и осмотрела их со всех сторон. Но так и не нашла ни малейших указаний ни на причину, почему Нед был похищен, ни на место, куда его могли увезти.
Погруженная в свои размышления, Нэнси сидела в комнате, глядя в пространство. Вдруг ей пришла в голову странная мысль. Она плотно закрыла дверь, выходящую в коридор, и погасила весь свет. Потом повернулась к бумагам... и вскрикнула от удивления. На одном из листков ярко выделялась, нарисованная флюоресцирующими чернилами, точная копия глаза, который они видели в музее Андерсона!
«Вот тебе на!.. Что же все это значит?» — растерянно думала Нэнси.
Она ломала голову, как же этот рисунок попал на листок... Может, он был сделан Недом незадолго до похищения? Или ее друг каким-то образом Ухитрился заполучить один из блокнотов, находившихся в подпольной лаборатории?..
Нэнси вспомнила: в одной из записей Нед говорит, что не может удаляться от своей кушетки... Выходит, листки, на которых он вел свой тюремный дневник, вырваны из блокнота, что был при нем, когда его привезли в хижину.
«Но то, что он пишет тут, никак не объясняет, имел ли он какое-нибудь отношение к светящемуся глазу...» — думала Нэнси.
Она включила свет. Вскоре вернулись Бесс и Джорджи.
— Хотите, покажу кое-что интересное? — сказала им Нэнси. — Погасите-ка лампы!
Увидев светящийся глаз, девушки на какое-то время потеряли дар речи.
— Мне кажется, Нед придумал что-то из ряда вон выходящее и попытался сообщить об этом на листке, который мы нашли, — сказала Нэнси. — Может, это открытие прямо и не связано с горящим глазом, который мы видели в музее. Просто он увидел, как эта штука действует, м стал искать способ ее усовершенствования. А сейчас кто-то завладел его изобретением, использовал его в своих целях, даже, может быть, продал формулу...
В этот момент в дверях появились Боб и Дэниел. Тут настал их черед раскрыть рты от изумления.
И вдруг Нэнси осенило. Она включила свет и многозначительно обвела взглядом друзей...


 
АлександровнаДата: Понедельник, 09.01.2012, 20:01 | Сообщение # 14
Завсегдатай форума
Награды: 10
Репутация: 11
ПОБЕГ
— Идея вот в чем, — сказала Нэнси ребятам, которые нетерпеливо сгрудились вокруг нее. — Мы ведь твердо знаем, что Кроссон использовал как убежище старый дом на хуторе. Так что <если похититель — он, то он вполне мог увезти туда Неда.
— Логично, — согласилась Джорджи.
Бесс добавила, что если так, то преступник держит Неда, скорее всего, в подвале. Кому придет в голову туда заглянуть?
— Тоже логично, — улыбнулся Дэниел, переглядываясь с Бесс.
— В таком случае надо немедленно ехать туда спасать Неда, — заявила Джорджи.
__ Да, — твердо сказала Нэнси. — И вот еще что: Кроссон, думаю, останется там только до рассвета. Кто из вас согласен отправиться туда со мной прямо сейчас?
Все вскочили, возбужденные, готовые к бою: ведь речь шла о судьбе, а может быть, о жизни их друга. Боб сел за руль, что дало Нэнси .возможность сосредоточиться на стоящей перед ними задаче, в которой было так много неизвестных. Преступник с рыжими волосами оказался более сильным и хитрым, чем казалось вначале, и теперь она была полна решимости взять реванш. Да, борьба будет нелегкой: противник действительно очень ловок и наверняка попытается снова обвести их вокруг пальца.
— Смотрите-ка! — воскликнул Боб. — Дорога закрыта.
До хутора оставалось метров семьсот. Дорогу перегораживала груда камней. На ее вершине торчала палка с красным фонарем и плакатом:
ОПАСНО ВЕДУТСЯ ВЗРЫВНЫЕ РАБОТЫ
Никакой возможности объехать завал не было: с двух сторон шоссе тесно стояли деревья.
— Что будем делать? — растерянно спросила Бесс.
Боб предложил свернуть на проселочную дорогу и подъехать к хутору с другой стороны. Объезд занял минут двадцать. Но когда они приблизились к хутору на расстояние полукилометра, их снова остановила преграда: на сей раз это были кусты, сваленные кучей между двумя крутыми насыпями.
Нэнси огляделась; в этом месте вокруг дороги не было деревьев.
— Что ж, пойдем пешком, напрямик через поле!
— Думаешь, это будет такая уж легкая прогулка? — заметила Бесс.
— А что делать?.. Не понимаю, почему была перегорожена первая дорога? Не видно, чтобы там велись какие-нибудь работы.
По мнению Нэнси, плакат, укрепленный на груде камней, мог означать или то, что дорогу собираются взрывать, или то, что где-то возле нее заложен динамит. Она допускала и другой вариант: преграды эти сооружены для того, чтобы помешать кому бы то ни было подъехать к хутору.
— Почему бы нам не позвонить в полицию и не предоставить ей возможность действовать по своему усмотрению? — предложила Бесс.
— Ты забываешь, что Нед, может быть, находится в эти минуты на хуторе и подвергается опасности, — напомнила Джорджи. — Нечего тянуть, пошли!
— Я лучше подожду в машине, — сказала Бесс. Дэниел тоже решил остаться.
— Оставлять тут ее одну слишком опасно, — объяснил он.
Нэнси, Джорджи и Боб поднялись на насыпь и двинулись через поле, стараясь производить как можно меньше шума.
Заброшенный дом был погружен во тьму. Они обогнули небольшую рощицу, чтобы подойти к дому с тыла.
Вдруг Нэнси остановилась и вытянула руку. Джорджи и Боб посмотрели в том направлении, куда она показывала. Там, освещенный луной, стоял вертолет.
— Это тот самый, с дистанционным управлением? — спросил Боб, пригнувшись к уху Нэнси.
— Да. Если Кроссон и Нед прилетели на нем, они, наверное, на борту.
Ребята бросились к вертолету. Но едва они пробежали несколько метров, как пропеллеры вертолета завертелись и машина, рокоча, поднялась в воздух
Нэнси не могла удержаться и крикнула:
— Нед, ты там? Нед, ты на борту?..
Джорджи и Боб закричали тоже... Но никакого ответа, никакого знака они так и не дождались. Может быть, на борту их не было слышно из-за шума моторов? А может, в вертолете никого нет? Тогда где находится тот, кто этот полет программировал: поблизости или где-нибудь далеко?
Друзья подошли к дому. Дверь, как и раньше, не была закрыта. Они вошли, включили фонарики и тщательно осмотрели каждый уголок, держась так, чтобы невидимый противник не застал их врасплох.
Наконец весь дом, включая и каморку для белья, был обследован.
— Здесь Неда нет, — грустно констатировала Нэнси. — Думаю, он был в вертолете... Куда же его увезли?
Одно она знала точно: вертолет — если, конечно, он не сменил направление в воздухе — взял курс не в ту сторону, где были болото и хижина. Но в таком случае куда он улетел?
— Все-таки лучше бы позвонить в полицию, — сказал Боб. — Тогда уже два убежища преступника находились бы под наблюдением.
— Если только у него нет укрытий еще где-нибудь, — заметила Нэнси.
— Ладно, пойдемте к машине, — махнул рукой Боб.
Рассказав Дэниелу и Бесс о своем походе, они решили вернуться в Эмерсон.
По дороге друзья заехали в полицейское управление, и Нэнси передала все, что им удалось узнать за эти часы, дежурному офицеру. Тот пообещал не только послать людей в места, где можно было ожидать возвращения Неда и его похитителя, но и выяснить ситуацию с перегороженными дорогами.
Молодые люди приехали в студенческий городок. Нэнси вдруг вспомнила, что на завтра они договорились встретиться с Тленном.
«Почему бы не слетать заодно и в Ривер-Хайтс, не поговорить с папой и Марта Кинг? — подумала она. — Может, у них есть какие-то сведения, о которых они предпочли не говорить мне по телефону...»
Когда на следующее утро Боб отвез ее на аэродром, Гленн уже ждал ее.
— Я хочу немного изменить маршрут, — обратилась к нему Нэнси. — Вам не сложно будет отвезти меня в Ривер-Хайтс и подождать там немного?
— Конечно, нет, — улыбнулся пилот.
Вскоре они приземлились на аэродроме Ривер-Хайтса. Нэнси сказала Гленну, что хотела бы первым делом заглянуть домой, посмотреть, нет ли для нее почты.
Они доехали до дома Нэнси на такси. Как только Нэнси вышла из машины, на крыльцо тут же выскочила Ханна и, увидев молодую хозяйку, замерла с удивленным выражением на лице.
— А я уж подумала, ты с Недом! — воскликнула она, бросая сконфуженный взгляд на спутника Нэнси.
Девушка представила ей Гленна. Они вошли в дом. Нэнси на ходу рассказывала домоправительнице самые важные моменты своих приключений.
Ханна слушала ее с серьезным лицом. А когда Нэнси замолчала, ахнула:
— До чего же скользкий этот ваш похититель! Настоящий угорь!
Потом, вспомнив о своих обязанностях, предложила приготовить им завтрак.
— Я хотела бы сначала повидать папу и Марти Кинг, — ответила Нэнси. — А ты пока постарайся все слышать и все замечать, чтобы я...
— Ладно уж, ладно! — засмеялась Ханна.
Нэнси с Тленном отправились в офис мистера Дру пешком.
Мисс Хансон, секретарша адвоката, увидев Нэнси, покачала головой.
'— Мистер Дру только что ушел.
— В таком случае могу я поговорить с Марти Кинг? — спросила Нэнси.
— К сожалению, нет, — ответила мисс Хансон. — Они ушли вместе. Я думаю, они зайдут в банк, а потом отправятся завтракать.
Нэнси постаралась скрыть досаду, которую вызвал у нее этот ответ, и спросила, не говорила ли Марти Кинг что-нибудь о том деле, над которым работает.
Секретарша снова отрицательно покачала головой. И, грустно улыбнувшись, добавила:
— Вы же знаете, Марти не очень-то со мной разговаривает...
Нэнси решила вернуться сюда через пару часов. А пока они с Тленном пойдут завтракать. Из конторы она позвонила домой, Ханне.
— Мы будем завтракать дома, с тобой. Хочешь, я что-нибудь куплю по дороге? Может, сладкое?
— Ни к чему. Хозяин мне заказал на ужин нечто особенное. Я и тебе выделю немножко.
Молодые люди опять пошли пешком и вскоре были дома. Сюрприз, о котором говорила Ханна, оказался восхитительным тортом безе с лимоном; это было коронное блюдо Ханны. После завтрака Нэнси позвонила Фейнам и Марвинам, чтобы сообщить, что с их дочерями все в порядке, и рассказать о последних событиях.
Отец Джорджи, выслушав ее рассказ, сказал:
— Нэнси, у меня тоже есть кое-какая информация. Возможно, она окажется важной для вас.


 
АлександровнаДата: Понедельник, 09.01.2012, 20:02 | Сообщение # 15
Завсегдатай форума
Награды: 10
Репутация: 11
ХОЛОДНЫЙ ПРИЕМ
Мистер Фейн сообщил Нэнси, что накануне ездил по делам в Мартин-Сити.
— Деловая встреча закончилась раньше, чем я планировал, и я решил наведаться в Хейджер, в музей Андерсона, посмотреть тот знаменитый светящийся глаз, о котором вы трое столько нам говорили.
— И как он вам понравился?
— Никак. Его там уже нет.
— Вы хотите сказать, его кто-то унес? — воскликнула Нэнси.
Мистер Фейн принялся рассказывать:
— Придя в музей, я прежде всего представился мисс Уилкин и сказал, что мечтаю взглянуть на светящийся глаз, который моя дочь видела здесь пару дней назад. Мисс Уилкин сразу занервничала и стала утверждать, что никакого глаза в музее нет и не было. Но я настаивал, и она в конце концов призналась, что глаз недавно забрали.
— Как?.. Кто забрал? — возбужденно спросила Нэнси.
— Мисс Уилкин заявила, что не имеет об этом ни малейшего понятия. Ее не было на месте, когда это произошло, но она предполагает, что приходил кто-то из Эмерсона.
Нэнси не верила своим ушам.
— А еще что-нибудь она вам сказала? — наконец выговорила юная сыщица.
— Да... Причем совсем не то, что она говорила вам. Оказывается, никто из студентов Эмерсона уже очень давно музея не посещал.
— Больше ничего?
— Больше ничего. После этого я ушел. Но я думал, вам все это пригодится.
— О, еще как пригодится! — ответила Нэнси, ошеломленная новым поворотом дела.
Она поблагодарила мистера Фейна и тут же набрала номер профессора Титуса. Он был удивлен еще больше ее.
— Мисс Уилкин права в одном: никто из студентов моего отделения не был в музее и не исследовал этот глаз. У нас его тоже нет. Да и как мы могли бы его забрать, если он нам не принадлежит!
Профессор спросил, не может ли Нэнси быть в музее сегодня часа в четыре.
— Я бы хотел узнать об этом деле как можно больше, — добавил он.
Гленн был рад новому поручению. Они с Нэнси снова отправились в офис мистера Дру. Адвокат все еще не вернулся.
— Но мисс Кинг на месте, — сообщила секретарша. — Хотите поговорить с ней?
—Да.
Нэнси извинилась перед Тленном и попросила подождать, пока она побеседует с Марти.
— Добрый день, — сказала она, открывая дверь в кабинет. — Жаль, что я не застала вас раньше... И совсем жаль, что папы сейчас нет. Как у него дела?
— О, чудесно! — улыбнулась Марти. — Передать ему от вас что-нибудь?
— Нет... Я просто хотела бы держать вас обоих в курсе дела... я имею в виду расследование тайны светящегося глаза.
Марти Кинг склонилась над столом, словно что-то искала на нем.
— Скажите, Марти, когда вы в последний раз получали сведения от вашего информатора? — спросила Нэнси.
Молодая женщина как будто колебалась, что ответить и отвечать ли вообще.
— А почему вы... Гм... Довольно давно, — сказала она наконец.
Нэнси решила застать ее врасплох. Глядя ей прямо в глаза, она спросила:
— Когда вы в последний раз получали информацию от Заппа Кроссона?
Марти отпрянула, ошеломленная. Потом вскочила со стула, сделала круг по своему кабинету. Ее глаза сверкали.
— Ума не приложу, что вы такое узнали о нем, — произнесла она нервно. — Но могу сообщить вот что: я убедилась, что он — просто-напросто рыжий безумец.
Нэнси вспомнила, что точно такое же выражение употребил Нед в своем письме Бобу.
— Мне тоже так кажется, — громко сказала она. — Но я вот что хочу знать, Марти: когда вы видели его в последний раз? Давно?
— Да, довольно давно... И больше не хочу его видеть! Никогда! — сердито закричала Марти.
Нэнси почувствовала, что у нее — явное позиционное преимущество перед противником, и решила ковать железо, пока горячо.
— Когда вы в последний раз слышали, чтобы о нем говорил кто-нибудь еще?
Марти откинула голову; на лице у нее появилось высокомерное выражение.
— А потом вы меня спросите, что он мне сказал насчет светящегося глаза...
— Да, у меня было такое намерение, — согласилась Нэнси с легкой улыбкой. — Но сначала ответьте на предыдущий вопрос. Когда вы в последний раз слышали, чтобы кто-нибудь говорил о Заппе Кроссоне?
— А я вам не скажу, — надменно ответила мисс Кинг.
— Как хотите, — сказала Нэнси. — Но я должна вам сообщить, что Кроссон, вероятно, причастен к похищению Неда.
— О, вы имеете в виду своего дружка? — с ехидством отозвалась Марти. — Я уверена, Запп никакого отношения к этому делу не имеет...
Однако Нэнси показалось, что ее слова напугали
Марти.
— Если вам так уж хочется знать, Запп засыпает меня письмами, на которые я не отвечаю. Нэнси спросила, откуда приходят эти письма.
— На штампах значится почта Эмерсона, — ответила Марти.
Нэнси задумалась. Значит, похищенный Нед остается в том секторе. Следовательно, нужно искать его в окрестностях.
Несколько секунд Нэнси испытывала искушение довериться Марти. Но осторожность победила, и она решила сменить тактику.
— Сейчас мне нужно уйти, — сказала она. — Я благодарна вам, Марти, за ценные сведения. И я, кажется, должна вас еще раз предостеречь. У Заппа Кроссона — серьезные неприятности. Очень серьезные!..
Нэнси с Тленном поспешили на аэродром и через некоторое время летели по направлению к Хей-джеру. Пилот посадил свой вертолет недалеко от музея Андерсона.
Профессор Титус ждал их у входа.
— Вы — сама точность, мисс Дру, — поклонился он. — Пойдемте.
Нэнси представила ему Гленна, и они вошли в здание. Прием, оказанный им мисс Уилкин, был, как обычно, неприязненно-холодным. Она предупредила, что музей закрывается в половине пятого.
— А в проспекте написано, что он открыт до пяти, — заметила Нэнси.
— Иногда приходится делать исключения, — ответила мисс Уилкин. — Сегодня вечером как раз такой случай.
Нэнси попыталась скрыть раздражение, которое вызывала в ней эта сухая и надменная женщина.
— Мы постараемся осмотреть музей быстро.
— Хорошо. Прошу обращать внимание на таблички и ничего не трогать! — ефрейторским тоном произнесла мисс Уилкин.
Нэнси повела профессора и Гленна прямо в узкий проход за стеной, на которой в прошлый раз появился светящийся глаз. Гленн стал осматривать стены, ища выключатель, который мог приводить в действие какой-нибудь механизм. Один такой выключатель он нашел, осторожно повернул его — и ничего не произошло. Он стал искать другой — без всякого успеха.
Профессор обошел зал, в котором девушки наблюдали светящийся глаз всего несколько дней тому назад. А в это время Нэнси обнаружила в стене скользящую панель; это было недалеко от того места, которое обследовал Гленн. За панелью находилось помещение вроде стенного шкафа. В нем было пусто.
Нэнси вошла внутрь.
«Может, выключатель находится здесь?» — думала она, ощупывая стену.
Вдруг ее пальцы свело судорогой... Она инстинктивно попыталась отдернуть их — у нее ничего не вышло. Руки были словно приклеены к стене... Потянула сильнее... Тщетно! Она не могла оторвать рук от стены... Нэнси хотела позвать на помощь — и тут панель сама собой закрылась.
— Помогите! — отчаянно закричала девушка.


 
Форум » Все о Нэнси Дрю » Книги о Нэнси Дрю » Тайна светящегося глаза
Страница 1 из 212»
Поиск: